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Deguerra

LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, el conflicto que asoló Europa y cambió el mundo

Imagen de la blitzkrieg guerra relampago

La Segunda Guerra Mundial (1939-1945) ha pasado a ser el conflicto m√°s devastador que hasta el momento ha sufrido la humanidad. En este art√≠culo tan completo entender√°s la verdadera dimensi√≥n de esta guerra a escala global, los millones de personas que murieron o desaparecieron, las miles de ciudades devastadas, el intento de exterminio de la raza jud√≠a, la tecnolog√≠a creada para aniquilar al adversario y mucho m√°s. Al ser un conflicto tan enorme, se desarrollaron acontecimientos b√©licos importantes, como el mayor desembarco anfibio de la historia, el primer bombardeo at√≥mico de la humanidad o la mayor batalla de tanques jam√°s vista. Tambi√©n se analizar√°n las batallas m√°s decisivas que cambiaron el rumbo de un mundo sumergido en una guerra a escala global. Qu√©date con nosotros porque va a merecer la pena. ¬ŅComenzamos?



Índice del artículo

LAS BATALLAS M√ĀS DECISIVAS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Antes de entrar en materia, te mostramos otros artículos interesantes y completísimos sobre este apasionante conflicto mundial. ¡A disfrutar!

¬ŅQU√Č FUE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL?

El mundo que habitamos hoy en día no puede entenderse si no echamos la vista hacia atrás y comprendemos lo que sucedió en el conflicto más dramático y destructivo que ha tenido la humanidad: la Segunda Guerra Mundial.

Fue heredera de su predecesora, la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, Esta guerra fue novedosa por numerosos motivos: un desarrollo tecnológico que implicó una capacidad destructiva nunca antes vista, las enormes pérdidas humanas y materiales y el planeta entero como escenario de lucha.

Es lógico pensar que un conflicto de estas características tuviera unas consecuencias que han llegado hasta nuestros días. Esta Guerra Mundial sigue inspirando libros y películas, y es una fuente inagotable de estudios que, cada vez más, nos aclaran lo que ocurrió en este apasionante periodo de la historia. Quédate en este artículo y descubre todos los acontecimientos y curiosidades que se desarrollaron paralelos al conflicto.

¬ŅCu√°nto dur√≥ el conflicto?

La Segunda Guerra Mundial dio comienzo oficialmente el 1 de septiembre de 1939 con la invasi√≥n de Polonia por parte de la Alemania nazi de Hitler, y finaliz√≥ el 2 de septiembre de 1945 con la rendici√≥n de Jap√≥n a Estados Unidos. Previamente, la guerra finaliz√≥ en Europa con la rendici√≥n alemana el 7 de mayo de 1945. En total, el conflicto dur√≥ 6 a√Īos y 1 d√≠a que cambiaron al mundo para siempre.

Resumen r√°pido

La Segunda Guerra Mundial fue el ‚Äúconflicto total‚ÄĚ m√°s devastador que el ser humano haya vivido. Se luch√≥ en todas las partes del planeta (Europa, norte de √Āfrica, Asia oriental y el Pac√≠fico), implic√≥ a m√°s de 20 pa√≠ses y afect√≥ a muchos m√°s. Por primera vez, las v√≠ctimas civiles fueron m√°s numerosas que las militares. Reconfigur√≥ el orden mundial, inaugur√≥ el desarrollo de armas de destrucci√≥n masiva y cambi√≥ la mentalidad de muchas sociedades. Las consecuencias del conflicto llegan hasta nuestros d√≠as.

Los historiadores suelen distinguir 3 fases en la Segunda Guerra Mundial:

  1. Una primera fase denominada ‚Äúguerra rel√°mpago‚ÄĚ (1939-1941) que corresponde a los primeros momentos del conflicto (1939-1941) y que se caracteriz√≥ por la supremac√≠a de los pa√≠ses del Eje y sus triunfos en el campo de batalla. Alemania conquista toda Europa occidental pero no puede doblegar a Gran Breta√Īa.
  2. Un periodo denominado ‚Äúguerra total‚ÄĚ (1941-1943) en el cual el conflicto se hace mundial con la entrada en guerra de Estados Unidos y Jap√≥n. Coincide adem√°s con la invasi√≥n alemana de la URSS. En este periodo la lucha toma mayor intensidad y se vuelve m√°s cruenta, sobre todo en el frente ruso.
  3. Y una √ļltima fase en la que se produce ‚Äúla derrota de los pa√≠ses del Eje‚ÄĚ (1944-1945), donde los Aliados toman la iniciativa y consiguen derrotar a Alemania y Jap√≥n.

Combatientes: Potencias del Eje vs Aliados

Potencias del Eje:

En un bando lucharon las que se llamaron Potencias del Eje: Alemania, Italia y Japón. Si bien es verdad que Japón luchó por su propia cuenta en el escenario del Pacífico, Alemania e Italia lo hicieron en Europa. Hungría. Rumanía y Bulgaria actuaron como socios y aliados del Eje, así como Finlandia, que ayudó a los alemanes en la invasión de la URSS y en el asedio a Leningrado.

Aliados:

En el Bando Aliado lucharon la Uni√≥n Sovi√©tica, Francia, Gran Breta√Īa, Estados Unidos y Canad√°, como potencias principales, sin olvidarnos de los pa√≠ses pertenecientes a la Commonwealth inglesa. Canad√° particip√≥ activamente en el desembarco de Normand√≠a y en el posterior avance por Europa; Estados Unidos, por su parte, no entrar√≠a en el conflicto hasta diciembre de 1942, con el ataque a Pearl Harbor. Francia se rendir√≠a en 1940 con la invasi√≥n alemana de su territorio, pero las fuerzas libres comandadas por el general Charles de Gaulle continuar√≠an la lucha.



CAUSAS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL: EL NUEVO MAPA EUROPEO

Son muchas y muy complejas las situaciones que se han ido produciendo para que al final estallase el conflicto m√°s devastador que jam√°s ha tenido la humanidad. Algunas causas son m√°s importantes que otras, pero todas han tenido su incidencia, aportando su granito de arena al estallido final. En un momento en el que el continente se est√° lamiendo las heridas de la Primera Guerra Mundial, el horizonte ya se est√° atisbando otra a√ļn mayor.

El Tratado de Versalles

Las condiciones pactadas por los vencedores de la Gran Guerra en Versalles en 1919 iban destinadas a lograr una paz duradera y estable en Europa. Sin embargo, los efectos que provocaron quedaron muy lejos de las expectativas que se pretendían. Alemania las siente y sufre como una simple venganza.

Alemania qued√≥ mutilada, perdiendo Alsacia, Lorena (anexionada por Bismarck en la guerra franco-prusiana de 1870), el Sarre, Posnania, parte de Prusia oriental y Silesia. Pierde sus colonias en √Āfrica y Ocean√≠a, que pasan en su mayor parte al Imperio brit√°nico. La flota de guerra alemana tambi√©n se le cede a Gran Breta√Īa y es obligada a pagar una indemnizaci√≥n de guerra a Francia por la ocupaci√≥n de su territorio. Con estas medias estaba claro que Alemania era la culpable del conflicto.

Pero Alemania no es el √ļnico pa√≠s descontento tras la guerra. Italia, que a pesar de obtener Trieste, Istria, el Trentino, el Alto Adigio y varias islas de Dalmacia del Imperio Austro-H√ļngaro, no est√° conforme con las escasas adquisiciones territoriales. Este factor lo aprovechar√° h√°bilmente el fascismo en su propaganda para el ascenso del dictador Mussolini.

El surgimiento de la URSS

Tras la salida de la Gran Guerra con el Tratado de Brest-Litovsk,  y su posterior guerra civil, en 1922 Rusia se ha convertido en la Uni√≥n Sovi√©tica. Nicol√°s II, el √ļltimo Zar, es asesinado y la dinast√≠a Romanov llega a su fin. Muerto Lenin, Stalin dirige el pa√≠s con mano de hierro, exiliando a su gran rival: Trosky. La URSS comienza a ser aislada por las potencias europeas que la ven como una amenaza. Muy pronto surgir√°n las veleidades expansionistas del gigante rojo que alterar√°n los equilibrios organizados tras la guerra.

La Rep√ļblica de Weimar

En el periodo de entreguerras, la fr√°gil democracia de la Rep√ļblica de Weimar, instaurada tras la derrota alemana, se ve constantemente amenazada por las deudas contra√≠das con los vencedores y con las diferentes huelgas y revueltas tanto de partidos obreros como de extrema derecha.

A√ļn as√≠ Alemania intenta la normalizaci√≥n pol√≠tica con el resto de naciones europeas. En 1925 se firma el Pacto de Locarno donde se compromete a prescindir del uso de las armas en los conflictos con los dem√°s estados. Pero Francia sigue empe√Īada en bloquear una y otra vez el desarrollo econ√≥mico y militar de su vecino.

Mussolini y el ascenso del fascismo

El Tratado de Versalles es la punta de lanza de la propaganda fascista de Mussolini que, aprovechando el enrarecido ambiente político y social italiano, da un golpe de mano y se hace con el poder. Como ocurre en otros países, los viejos partidos políticos son incapaces de encauzar la situación que se ha creado. El movimiento fascista de Mussolini mezcla hábilmente un ferviente entusiasmo nacionalista con muchas de las reivindicaciones tradicionales de la izquierda.

Imagen de Mussolini, el Duce de Italia
Benito Amilcare Andrea Mussolini, el Duce de Italia desde 1922 hasta su caída en 1943

Cre√≥ las milicias anticomunistas (Fasci italiani di combattimento) formadas por excombatientes de la Primera Guerra Mundial que fueron creciendo espectacularmente durante los a√Īos de posguerra. El movimiento fascista se extendi√≥ por todo el pa√≠s y en 1921 se fund√≥ el Partido Nacional Fascista. Tras no conseguir ganar las elecciones en ese mismo a√Īo, los camisas negras de Benito Mussolini organizan una marcha sobre Roma en 1922 que termin√≥ triunfando gracias a la neutralidad del ej√©rcito y a las simpat√≠as que el movimiento despertaba entre los empresarios.

De esta manera el rey Victor Manuel III le ofreció el Gobierno. El nuevo Duce es nombrado primer ministro y crea el Gran Consejo Fascista. Inmediatamente comienza la persecución de socialistas, comunistas y sindicalistas. Se suprime la libertad de prensa y de huelga. Italia se encaminaba con paso firme hacia una dictadura totalitaria.

La crisis del 29 y la Gran Depresi√≥n de los a√Īos 30

El Crack de 1929 trastocó todas las buenas intenciones y todos los planes de normalizar la situación en Europa. Los sistemas parlamentarios europeos sufren las consecuencias de la crisis que se origina en Estados Unidos. Pero sobre todo es Alemania quien más las padece.

Los préstamos estadounidenses al Gobierno de Weimar para pagar las reparaciones de guerra se ven afectados tras la quiebra de muchos bancos de Wall Street. Los países vencederos de la Gran Guerra confían en relanzar sus economías basándose en las reparaciones de guerra que les debe Alemania.

La crisis económica mundial, consecuencia del derrumbe de la bolsa de Wall Street, provoca la caída del comercio global y un aumento del desempleo en Alemania. 6 millones de alemanes están en el paro y el país sumido en continuas huelgas y revueltas.

Hitler y el ascenso del nazismo en Alemania

La depresión económica provoca las dudas sobre el capitalismo liberal hasta el momento predominante en las grandes democracias parlamentarias. Los nacionalismos aprovechan la situación para ahondar más en las crisis ideológica y de valores que se está creando.

A la inestabilidad econ√≥mica en Alemania se le suma la inestabilidad pol√≠tica. Grupos de paramilitares y de revolucionarios se enfrentan en las calles. En el inicio de los a√Īos 30, el nazismo va aglutinando a todos esos grupos reaccionarios descontentos que se unificaron bajo el liderazgo de hasta el momento un desconocido Adolf Hitler. Intentan hacerse con el poder en el Putsch de M√ļnich, pero fracas√≥. El partido nazi fue ilegalizado y Hitler acab√≥ en la c√°rcel donde escribi√≥ el Mein Kampf (Mi lucha), la biblia del nazismo.

El punto álgido se produce con la llegada al poder de Hitler. El Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán había tenido unos resultados buenos en las elecciones de 1930 pero insuficientes para poder gobernar. En 1932, el partido se volvió a presentar obteniendo el 33 % de los votos. Ante el miedo de una revolución comunista en Alemania, muchos partidos políticos conservadores se acercaron a los nazis. En 1933, Hindenburg nombra a Hitler canciller gracias a una coalición con los partidos nacionalistas conservadores.

Con el incendio del Reichstag en febrero de 1933, Hitler tiene la excusa perfecta. Echa la culpa a los comunistas, los ilegaliza y declara el estado de excepci√≥n. Se presenta de nuevo a las elecciones en marzo de 1933 donde obtiene el 43 % de los votos. En coalici√≥n con un partido conservador, los nazis obtienen la mayor√≠a absoluta y proceden a instaurar la dictadura. En la noche de los cuchillos largos (1934) se escenifica la represi√≥n contra opositores y jud√≠os. Es el comienzo de a√Īos muy negros para Alemania y Europa.



Las tensiones vuelven al viejo continente

Con Hitler, Mussolini y Stalin, Alemania, Italia y la Unión Soviética comienzan una política exterior agresiva que culminará con la guerra. Los países liberales europeos, que siguen inmersos en la crisis económica, se ven cada vez más impotentes ante las demandas de Alemania e Italia. Hitler busca en todo momento expandir las fronteras y terminar de una vez por todas con las condiciones humillantes del Tratado de Versalles. Por su parte, Mussolini quiere llevar a su nación a los tiempos de gloria del pasado con un fervor nacionalista que no se corresponde con la precaria capacidad militar de su ejército. El colonialismo italiano busca expandirse por Somalia, Eritrea, Libia, Abisinia y Albania, ignorando las quejas de la Sociedad de Naciones.

Una vez m√°s las tensiones vuelven a Europa. Francia construye la l√≠nea Maginot en la frontera con Alemania mientras Gran Breta√Īa observa con preocupaci√≥n el rearme del ej√©rcito que est√° llevando a cabo Hitler.

La agresividad expansionista japonesa

Surgen nuevas potencias imperialistas en otros rincones del mundo. Durante el siglo XIX Japón se fue militarizando progresivamente bajo la tutela del emperador. Su política exterior fue cada vez más agresiva y puso sus intenciones en el inmenso país chino. En 1894 se inició la Primera Guerra Chino-japonesa donde los nipones se hicieron con la isla de Taiwán. Después el país se vería inmerso en un conflicto de intereses con Rusia por la región de Manchuria. En 1904 propinó una seria derrota a la marina rusa en la Guerra Ruso-Japonesa de 1905. Fue un gran triunfo que sumó la península de Liao-dong a los territorios nipones.

Pero sus ansias expansionistas no quedaron aquí. La dictadura japonesa estima esencial controlar los mercados asiáticos para extender su influencia y desarrollar su economía. En 1931 el ejército japonés ataca Manchuria donde crea el estado títere de Manchukuo. Más tarde vendría la Segunda Guerra Chino-japonesa y la ocupación de Pekín, Shangai, Cantón y Nanking. Esto le lleva a convertirse en el actor principal en el Pacífico y al progresivo conflicto con los Estados Unidos que ven con preocupación la expansión del país del sol naciente.

La política exterior germana

Hitler lleva a cabo una serie de pasos que conducirán inevitablemente a la guerra. En 1933 Alemania abandona la Sociedad de Naciones y comienza un rearme con la intención clara de buscar, en un futuro, la guerra. Los nazis quieren recuperar los territorios de Prusia perdidos en la Gran Guerra, sobre todo la Ciudad libre de Dánzig y el Corredor polaco.

En marzo de 1936 tropas alemanas ocupan Renania, y en 1938 Hitler anexiona Austria, un viejo deseo que ha logrado alcanzar. Francia y Gran Breta√Īa, preocupadas por sus problemas internos, ceden una y otra vez a las pretensiones del nazismo. Se celebra la Conferencia de M√ļnich donde las potencias europeas encabezadas por brit√°nicos y franceses buscan una soluci√≥n definitiva a los deseos expansionistas alemanes en Checoslovaquia. Alemania quiere la regi√≥n de los Sudetes, con una poblaci√≥n mayoritaria de habla alemana. La pol√≠tica de apaciguamiento del primer ministro ingl√©s Neville Chamberlain acord√≥ ceder la regi√≥n a los nazis a cambio de que Alemania se comprometiese a no reclamar ning√ļn territorio m√°s.

Checoslovaquia es abandonada a su suerte. El ej√©rcito alem√°n entra en la regi√≥n de los Sudetes y, adem√°s, conquista el pa√≠s entero. Sin embargo, Checoslovaquia ser√° el √ļltimo acto de agresi√≥n que permitan Francia e Inglaterra. A pesar de la voluntad de estos pa√≠ses de no entrar en la guerra, consideran que las pretensiones del nazismo han ido demasiado lejos. La invasi√≥n de Polonia terminar√° con la paciencia de franceses e ingleses y con la paz en Europa.

La guerra civil espa√Īola

En julio de 1936, Espa√Īa entra de lleno en una guerra civil que durar√° tres a√Īos. En este momento el pa√≠s se convierte en el foco de todas las miradas en Europa. La sublevaci√≥n militar dirigida por Francisco Franco lucha contra un Gobierno republicano minado por sus conflictos internos.

Inmediatamente, Alemania e Italia prestan su ayuda al bando militar sublevado. Los alemanes aprovechan la guerra civil espa√Īola para probar su armamento militar en acciones de guerra reales. En Guernica los alemanes analizan el impacto que los bombardeos pueden provocar en la poblaci√≥n civil. Por su parte, Mussolini aprovecha para foguear a sus tropas en el campo de batalla. Los continuos desastres italianos en Espa√Īa hacen evidente la escasa preparaci√≥n de su ej√©rcito, tal y como se demostrar√° en la Segunda Guerra Mundial.

Guernica. Pablo Picasso
Guernica. Pablo Picasso. 1937.

La Rep√ļblica recibe una vital ayuda de la Uni√≥n Sovi√©tica. Stalin prueba los nuevos tanques que sus f√°bricas est√°n construyendo. El material de guerra sovi√©tico se torna vital para salvar Madrid de la conquista sublevada y de continuar la guerra. Si bien es verdad que en un primer momento el Gobierno socialista franc√©s de L√©on Blum se decide resueltamente a prestar ayuda a la Rep√ļblica, con el paso del tiempo las intenciones se van enfriando. Inglaterra y Francia se refugian en el Comit√© de No Intervenci√≥n y abandonan a su suerte al Gobierno republicano. Hitler y Mussolini siguen prestando una ayuda determinante para la victoria final de Franco, violando el Pacto De No Intervenci√≥n.

La Rep√ļblica lanza su √ļltima ofensiva en la batalla del Ebro mientras espera que el panorama internacional le sea favorable. Pero est√° siendo abandonada por las potencia europeas que no quieren provocar a Hitler. En Espa√Īa se produce la primera batalla de la Segunda Guerra Mundial, y Francia y Gran Breta√Īa prosiguen con su pol√≠tica de apaciguamiento que demostrar√° ser un aut√©ntico fracaso.

¬ŅC√ďMO SE INICI√ď?




La invasión de Polonia

A las 4.45 horas del 1 de septiembre de 1939, la humanidad ya no volvería a ser la misma. Las tropas alemanas cruzan la frontera polaca en un avance fulgurante. A su vez la Luftwaffe destruye a la aviación polaca. Se está plasmando con éxito la blitzkrieg, guerra relámpago, que está dando unos resultados extraordinarios.

Invasión de Polonia comienzo Segunda Guerra Mundial
Soldados alemanes de la Wehrmacht abriendo la frontera polaca

La capacidad combativa polaca queda totalmente anulada en unas pocas semanas. Contra los 2000 aviones, 55 divisiones y otras 15 de reserva, 6 divisiones Panzer y 10 de infantería motorizada de la Wehrmacht, el ejército polaco solo tienen 30 divisiones de infantería, 11 brigadas de caballería, una de carros y 600 aviones anticuados.

Los polacos intentan un contraataque produciéndose la batalla de Bzura, con pocos resultados. El 17 de septiembre, los alemanes se hacen con el pasillo de Danzing, dejando a Polonia sin salida al mar. Se capturan a más de 100 000 prisioneros que caen en manos alemanas. Este mismo día Varsovia es cercada, capitulando tras 10 días de ataques y bombardeos.

El Pacto Germano-Soviético y la invasión del Ejército Rojo

Antes del inicio de las hostilidades, soviéticos y alemanes pactaron repartirse Polonia en el Pacto Germano-Soviético. En cumplimiento de la cláusula secreta del pacto, la URSS invade Polonia por su parte oriental. Esto impide que los soldados polacos puedan retirarse al verse atrapados entre dos ejércitos.

Los hechos consuman la tragedia y el país se rinde. En virtud del Pacto de Berlín, los rusos invaden Lituania, Letonia y Estonia. Polonia es repartida entre las dos potencias: la región occidental, más rica y poblada, para los alemanes; la zona oriental para la Unión Soviética. La parte central del país es declarada un Gobierno General, pero en la práctica estaba incorporada al Tercer Reich.

Declaraci√≥n de guerra de Gran Breta√Īa y Francia

Dos d√≠as despu√©s de que los soldados alemanes cruzaran la frontera polaca, Francia  y Gran Breta√Īa declaran la guerra a Alemania. Pero la intenci√≥n de los Aliados no pas√≥ de ah√≠. Polonia fue abandonada a su suerte mientras los franceses preparaban una lenta movilizaci√≥n de sus tropas. Posteriormente llevaron a cabo una ofensiva en el Sarre que solo vino a ser un aviso m√°s que un verdadero ataque. Australia, Nueva Zelanda, Canad√° y Sud√°frica tambi√©n declararon la guerra a Alemania.

La blitzkrieg o guerra rel√°mpago

Blitzkrieg en alem√°n significa ‚Äúguerra rel√°mpago‚ÄĚ, t√©rmino que los historiadores se lo atribuyen a Hitler y que fue empleada por primera vez durante la campa√Īa de Polonia.

Imagen de la blitzkrieg guerra relampago
Aviones Stukas alemanes. Licencia

La guerra rel√°mpago consiste en una operaci√≥n militar r√°pida en la que se concentran las fuerzas que siguen una estrategia basada en la r√°pida sucesi√≥n de peque√Īas campa√Īas. El objetivo no es eliminar al enemigo, sino otro mucho m√°s prosaico: desmoralizarlo o rodearlo, oblig√°ndolo a rendirse. En Polonia provoc√≥ unos efectos devastadores para su ej√©rcito, rindiendo el pa√≠s en solo unas cuantas semanas.

DESARROLLO DE LA GUERRA




Inmediatamente después de terminar la invasión polaca, la Wehrmacht envía sus fuerzas a proteger la línea Sigfrido en la frontera con Francia. Stalin ofrece a su aliado nazi cubrirle la retaguardia y continuar suministrándole las materias primas que necesite.

Hitler, sin embargo, est√° dispuesto a hacer la paz con los Aliados, pero en frente se encuentra con la negativa brit√°nica. Los ingleses no tienen prisa, piensan que el bloqueo a Alemania, junto con los bombardeos, terminar√°n con su capacidad combativa. Pero Hitler no estaba dispuesto a repetir una guerra de posiciones y bloqueos tal y como ocurri√≥ en la Primera Guerra Mundial. Hab√≠a que actuar y r√°pido.

La Guerra de Invierno

Las clausulas secretas de su pacto con Alemania permiten también a la Unión Soviética invadir Finlandia, que seguía en la mira de Stalin tras conseguir su independencia durante la guerra civil rusa.

El 30 de noviembre de 1939 se inicia la guerra ruso-finlandesa con la orden de Stalin a sus tropas de invadir territorio fronterizo. 800 000 mil soldados sovi√©ticos se abalanzaron contra apenas 150 000 finlandeses. La patente desproporci√≥n de fuerzas no afect√≥ al devenir de la guerra. La resistencia finlandesa puso en jaque un ataque que Stalin preve√≠a que fuera un paseo. Los combates en las estepas nevadas se convierten en una aut√©ntica trampa para un mal preparado Ej√©rcito Rojo. Tras unas terribles p√©rdidas, los sovi√©ticos consiguen sus objetivos. El 12 de marzo de 1940, Finlandia se rinde y cede la regi√≥n de la Carelia y territorios cerca de Leningrado, poco antes de que la ayuda prometida por Francia y Gran Breta√Īa se materializase.

¬ŅPor qu√© nadie ataca?

Los planes de Hitler pasaban por invadir Francia lo antes posible y, tras su ocupación, obligar a los ingleses a firmar la paz con ellos, pues ya tenía en mente la invasión a Rusia, uno de los objetivos primordiales.

Tras los sucedido en Polonia, la guerra en Europa se ha parado, pero el tiempo sigue corriendo. En la memoria de todos está el recuerdo del desastre que significó la Gran Guerra, y el Alto Mando alemán está de acuerdo en actuar con rapidez porque el tiempo no corre a su favor.

Los Aliados piensan que no iniciar hostilidades contra Alemania les beneficia. Creían que su economía se ahogaría pronto con el bloqueo naval y se comete el error (sobre todo en Francia) de organizar planes meramente defensivos. Mientras tanto los ingleses preparan el Cuerpo Expedicionario que será enviado al país galo.

Dr√īle de guerre

Los franceses llamaron a este periodo de imp√°s la dr√īle de guerre (la extra√Īa guerra). El ej√©rcito galo conf√≠a en su l√≠nea defensiva Maginot, que recorr√≠a toda la frontera con Alemania. Segu√≠an anclados en la mentalidad heredada de la Primera Guerra Mundial, pero la nueva estrategia militar iba por otro camino.

Linea maginot francia segunda guerra mundial
Trazado de la línea Maginot construida por los franceses para defender sus frontera.
Resultó ser ineficaz en la invasión alemana de Francia. Licencia

Los franceses siguen cometiendo los mismos errores del pasado. Tras la Línea Maginot, y confiando en que Alemania no violaría las fronteras belga y holandesa, se sienten seguros.

La guerra relámpago no se podría desplegar a lo largo de la frontera francesa y el Alto Mando alemán comienza a buscar alternativas por Bélgica en un movimiento rápido que permita rodear al enemigo.

LA OCUPACI√ďN DE FRANCIA




Lo que sucederá en este nuevo periodo que se ha abierto en la guerra configurará el nuevo mapa de Europa. Hitler está decidido a actuar rápidamente mientras sus contrincantes cometen el error estratégico de seguir a la defensiva.

Con una serie de operaciones relámpago el nazismo va adquiriendo más territorio y poder. Las potencias europeas se ven incapaces de frenar la amenaza que se cierne sobre ellas. Comienza uno de los capítulos más dramáticos de la Europa contemporánea.

Operaci√≥n Weser√ľbung, la invasi√≥n de Dinamarca y Noruega

El 9 de abril de 1940 los alemanes dan un nuevo golpe de efecto. Su ejército ocupa Dinamarca, que en un solo día se rinde fácilmente ante la amenaza de bombardear Copenhague. Rápidamente se convierte en un protectorado que durará toda la guerra.

La Wehrmacht se dirige ahora hacia Noruega donde franceses e ingleses han desembarcado para defender, junto a los noruegos, el pa√≠s. Los Aliados obstaculizan el avance germano hasta mediados de mayo. El 3 de mayo cae Oslo, pero la resistencia prosigue hasta la derrota francesa el 8 de junio. El Gobierno noruego se exilia a Londres y se instaura un ‚Äúcomisariado Civil del Reich para Noruega‚ÄĚ, que en la pr√°ctica es un gobierno t√≠tere.

Sin embargo, en el mar no les est√° yendo tan bien a los alemanes que pierden 10 destructores a causa del fuego de la marina brit√°nica en la batalla de Narvik. A√ļn as√≠, Noruega se convertir√° durante toda la guerra en una base naval alemana para el ataque a los convoyes √°rticos Aliados cargados con suministros y armamento que se dirigen a la Uni√≥n Sovi√©tica.

Winston Churchill

Los acontecimientos en Gran Breta√Īa se precipitan. El fracaso en Noruega provoca la dimisi√≥n del primer ministro Chamberlain, sustituido el 10 de mayo por Winston Churchill. Este pol√≠tico conservador ser√° una figura clave en los a√Īos duros que quedan por venir y conducir√° a su pa√≠s con gran determinaci√≥n ante la Alemania nazi.

El 13 de mayo, solo 3 días después de la agresión alemana a Francia, Churchill da un discurso histórico en la Cámara de los Comunes dirigiéndose a los que defienden una paz negociada con el Tercer Reich:

‚ÄúNo tengo otra cosa que ofreceros, solo sangre, sudor, fatiga y l√°grimas. Me pregunt√°is: ¬Ņcu√°l es nuestra pol√≠tica? Yo os respondo: batirnos por tierra, mar y aire con todas nuestras fuerzas y el esp√≠ritu guerrero que Dios pueda infundirnos. ¬ŅCu√°les son nuestros objetivos?, me pregunt√°is. Puedo responderos con una sola palabra: victoria, victoria a toda costa, victoria a pesar del terror, por largo y duro que pueda ser el camino‚ÄĚ

La invasión de Bélgica y Paises Bajos

Hitler da la autorizaci√≥n y unidades aerotransportadas aterrizan en Holanda y B√©lgica. El 10 de mayo de 1940 comienza la campa√Īa de Francia.

El 11 de mayo se conquista el fuerte inexpugnable belga de Eben-Emael y un día más tarde llegan hasta el Mosa. El Ejército galo y el Cuerpo Expedicionario inglés acuden rápidamente para unirse con los belgas pero ya es demasiado tarde. La capital, Lieja, cae irremediablemente. La tenaza alemana se está haciendo realidad.

Al mismo tiempo Países Bajos capitula ante el avance arrollador de los ejércitos de Hitler. La reina Guillermina y su Gobierno parten hacia Londres, observando impotentes el bombardeo de Rotterdam que causa miles de muertos.

Las fuerzas acorazadas alemanas siguen su avance por Bélgica y Luxemburgo alcanzando los bosques de las Ardenas y Sedán. Los aliados ingleses y franceses se ven sorprendidos y se repliegan.

Operación Golpe de Hoz

El plan para la invasión alemana de Francia se desarrolla bajo las directrices que se dan a tres grupos de ejército alemanes:

Grupo de Ejércitos B (29 divisiones de infantería al mando del general von Bocke): atacaría Bélgica y el sur de Países Bajos presionando a los Aliados hacia el este para luego rodearlos desde el norte.

Grupo de Ejércitos C (19 divisiones de infantería al mando del general von Leeb): se le encarga la tarea de atacar la línea Maginot.

Grupo de Ejércitos A (45 divisiones de infantería bajo las órdenes de Gerd von Rundstedt): avanza desde el centro del frente a través del bosque de las Ardenas, para luego girar hacia el norte y continuar a lo largo del Somme hasta el Canal de la Mancha.

Invasion de Francia Segunda Guerra Mundial
Operación Golpe de Hoz. Licencia

Frente a los 2 750 000 alemanes, los Aliados anteponen a 2 900 000 de sus soldados. Los ataques en Países Bajos y Bélgica distraen la atención de franceses e ingleses de la operación principal: la ofensiva del Grupo de Ejército A por las Ardenas encabezado por el Panzergruppe von Kleist.

El hundimiento de Francia

La operación Golpe de Hoz está resultando un verdadero éxito. La guerra relámpago desplegada por los ejércitos de Hitler, su coordinación tierra-aire y la potencia de las divisiones acorazadas consiguen una victoria sobre las lentas divisiones francesas.

Los Aliados se repliegan cada vez más y el avance es imparable. Francia se desmoraliza y lleva a cabo contraataques desesperados que no surten efecto. Las fuerzas enemigas ya han penetrado en suelo francés, y lo peor de la situación es que galos y británicos son incapaces de coordinarse para llevar a cabo una ofensiva.

El fantasma de la Primera Guerra Mundial se vuelve a escenificar para los franceses, pero esta vez los alemanes no pueden ser frenados.

Dunkerque y la Operación Dinamo

Ingleses y franceses son separados de las restantes fuerzas del frente y rodeados. Churchill hace un llamamiento a todos los destructores, pesqueros, embarcaciones deportivas, barcos fluviales y todos aquellos que tengan algo para desplazarse por el mar para que acudan a las costas francesas. Comienza entonces la Operación Dinamo para salvar las tropas en Francia. Es prioritario evacuar a los más de 340 000 soldados atrapados en Dunkerque esenciales para continuar la lucha más adelante.

A pesar de los ataques continuos de la Luftwaffe, la evacuaci√≥n es un √©xito: 300 000 soldados son trasladados a trav√©s del Canal de la Mancha hacia Gran Breta√Īa, a pesar de que tienen que abandonar toda la artiller√≠a, tanques y dem√°s veh√≠culos que pasan a manos alemanas.

La derrota

Desmoralizados y desorganizados, los franceses hacen un √ļltimo intento organizando una l√≠nea defensiva en el Somme. El 9 de junio es arrollada por los alemanes que ponen al pa√≠s galo de rodillas. Un d√≠a despu√©s los soldados cruzan el Sena y el 12, ante la amenaza de bombardeo, los franceses declaran Par√≠s ciudad abierta.

Hitler visitando París
Hitler y sus generales visitando París tras su ocupación en 1940

Los soldados del Tercer Reich desfilando por los Campos Elíseos es una imagen que queda gravada para la historia y que los franceses nunca olvidarán. Los ejércitos de Hitler siguen su penetración por el país y las divisiones entre franceses e ingleses sobre qué hacer se recrudecen.

Churchill insta al primer ministro franc√©s a que siga resistiendo a toda costa, pero Reynaud dimite. Toma el cargo del gobierno el h√©roe de Verd√ļn, el mariscal Henri-Philippe P√©tain, que pide a Hitler el armisticio.

El armisticio de Compiègne

El 22 de junio de 1940, en el mismo vagón donde Alemania firmó la rendición de la Primera Guerra Mundial, los franceses se sientan para firmar ahora ellos las durísimas condiciones que Hitler les impone. Tres quintas partes del país quedan directamente bajo administración alemana, el resto está en poder del Gobierno títere de Vichy, cuya presidencia la ostenta Pétain. Además, Francia se verá obligada a sufragar todos los gastos de la ocupación, su marina de guerra desmontada y las colonias quedan a merced del Gobierno de Vichy de acuerdo a las directrices alemanas.

Mussolini va a la guerra

El Duce aprovecha la situaci√≥n que se ha creado en Europa con la derrota francesa y declara la guerra a Gran Breta√Īa y Francia. Sin embargo, Italia no est√° en condiciones de entrar en ning√ļn conflicto. Su ej√©rcito no est√° preparado para lo que se le viene en cima, a√ļn as√≠ la dictadura fascista conf√≠a en que la guerra sea corta.

El 10 de junio de 1940, Italia entra oficialmente en la Segunda Guerra Mundial. Ese mismo d√≠a aviones italianos bombardean la base naval inglesa en Malta. Con su vecino derrotado, se apodera de una franja de territorio al otro lado de los Alpes. La c√ļpula fascista cree que podr√° llevar a cabo una guerra paralela a la que est√° llevando Alemania.

LA BATALLA DE INGLATERRA

Con Francia derrotada, el siguiente objetivo es Gran Breta√Īa, que tiene una particularidad que condicionar√° los siguientes acontecimientos: es una isla. La guerra rel√°mpago, que tan buenos resultados le hab√≠a dado a Alemania, aqu√≠ no se podr√≠a llevar a cabo hasta que no se derrotase a la aviaci√≥n enemiga, para luego organizar un desembarco.

La estrategia de Göring es la aniquilación total de la RAF (Royal Air Force) y bombardeos estratégicos a poblaciones e industrias inglesas. Con la fuerza aérea destruida se llevaría a cabo la invasión de las islas británicas en la denominada Operación León Marino

Aviones: Raf vs Luftwaffe

La Luftwafe dispone de los Junkers Ju 87 ‚ÄúStuka‚ÄĚ, excelentes bombarderos, el Junkers Ju 88, bombardero bimotor, el Messerschmitt Bf-109, monomotor muy manejable, el Messerschmitt Bf-110, el Heinkel He-111 y el Dornier Do-17.

Frente al poderío de la fuerza aérea nazi, la RAF tiene el Spitfire, el mejor caza inglés de la Segunda Guerra Mundial y el Hurricane Mk I.

Al comienzo de la batalla los alemanes tienen una clara superioridad aérea, pero conforme avanzan los enfrentamientos esa superioridad vas disminuyendo.

Los bombardeos sobre Inglaterra

La batalla por la supervivencia inglesa comienza el 13 de agosto en la que sus cielos son testigos mudos de los duros enfrentamientos. La Luftwaffe bombardea día y noche ciudades (Londres, Liverpool, Manchester, Coventry, Birmingham, Bristol, etc.), bases aéreas, fábricas, estaciones de radar y todo complejo o estructura militar.

El 15 de septiembre los ingleses dan un golpe de efecto: la mayor formaci√≥n de bombarderos alemanes que se dirig√≠an hacia Londres es derrotada. El balance est√° siendo negativo para Hitler: de julio a octubre de 1940 la RAF hab√≠a perdido 700, aviones mientras que la Luftwaffe 1700. Esto hace patente que el dominio de los cielos no ha sido arrebatado a los ingleses y que la Operaci√≥n Le√≥n Marino (nombre en clave de la invasi√≥n terrestre de Gran Breta√Īa) se tendr√≠a que posponer.

El fracaso estriba en la obsesiva determinación de atacar las ciudades para doblegar la moral inglesa dejando a un lado las industrias y objetivos militares que habrían tenido mayor impacto en la capacidad de resistencia británica.

El radar

Este sistema de avistamiento que permitía interceptar la llegada de aviones enemigos fue una innovación tecnológica crucial para los ingleses durante la batalla de Inglaterra. Inventado por Robert Watson-Watt, el radar es un instrumento que emite ondas electromagnéticas que chocan con un objeto en el espacio y son reflejadas por este permitiendo establecer la dirección, la distancia, velocidad y altura. De esta manera los ingleses poseían una ventaja decisiva en los enfrentamientos que se producían en el aire.

El pacto entre las tres potencias

El 27 de septiembre de 1940, Italia, Alemania y Japón firman el Pacto de las Tres Potencias en el que los firmantes están obligados a ayudarse en caso de que alguno de ellos sea atacado. Japón reconoce el papel predominante de Alemania e Italia en Europa, mientras que al país nipón se le reconoce su influencia en Asia. No es un auténtico pacto de colaboración, sino que los firmantes se reservan plena libertad de acción y la posibilidad de desencadenar la guerra contra otros países.

La invasión italiana de Grecia

En su af√°n por entrar en la guerra y demostrar que Italia tambi√©n es una potencia temible, Mussolini desencadena un ataque contra el √ļnico aliado que le queda a Gran Breta√Īa en Europa: Grecia. El 28 de octubre de 1940 las tropas italianas apostadas en Albania cruzan la frontera helena. Dos semanas despu√©s los italianos son frenados y, m√°s tarde, se ven obligados a replegarse. Y para colmo de males para Mussolini, la Royal Navy hunde tres destructores italianos en el puerto de Tarento. Griegos y brit√°nicos, en solo unas semanas, han terminado con el sue√Īo de Mussolini de crear un imperio italiano en torno al Mediterr√°neo.

LA CAMPA√ĎA EN EL NORTE DE √ĀFRICA




La Armada Francesa queda inmovilizada en el Mediterr√°neo tras la rendici√≥n de su pa√≠s. Los ingleses quieren que se entreguen pero el r√©gimen de Vichy se niega. En julio de 1940, la Royal Navy abre fuego contra la Armada Francesa destruy√©ndola. Estaba en juego la supremac√≠a naval inglesa en el Mediterr√°neo. Mientras tanto, los italianos aprovechan la precaria situaci√≥n inglesa y atacan sus colonias en √Āfrica. Kenia y Somalia son ocupadas y lo m√°s peligroso, el Canal de Suez, la ruta de comunicaci√≥n inglesa con sus colonias, est√° en peligro.

La guerra en el desierto

Se abre un nuevo escenario de guerra cuando las tropas italianas, al mando de Rodolfo Graziani, invaden Egipto. Se quiere conquistar a los ingleses la base de Alejandría y el Canal de Suez, pero el ejército italiano, mal equipado, es detenido en las dunas de Sidi el-Barrani.

En el desierto libio se llevará a cabo una guerra de avances y retrocesos por ambos contendientes. Tras detener al enemigo, los ingleses, con solo dos divisiones frente a las diez italianas, contraatacan en la denominada Operación Compass en diciembre de 1940. Es un rotundo éxito, los italianos son rodeados y se retiran. Los continuos ataques provocan que su ejército se vea reducido a un cuerpo expedicionario que se mantiene a duras penas por los suministros que le llegan de Sicilia.

Pero los ingleses no tienen la fuerza suficiente para derrotar definitivamente a los italianos y conquistar Trípoli. Esto obliga a concentrar sus ejércitos de nuevo en Egipto, y la supremacía en el Mediterráneo queda en suspenso.

El √Āfrica Korps de Rommel

Hitler toma la decisi√≥n de ayudar al aliado italiano y manda al √Āfrica Korps en febrero de 1941. Solo eran dos divisiones alemanas al mando del general Erwin Rommel las que desembarcan en Libia, pero fueron capaces de dar un vuelco a la guerra en el norte de √Āfrica. En tres semanas las tropas alemanas e italianas avanzan m√°s de 1000 kil√≥metros haciendo retroceder a los ingleses hasta la frontera egipcia. La maestr√≠a de Rommel a la hora de utilizar los blindados, y sus t√°cticas militares, pasar√°n a la historia.

Erwin Rommel, mariscal del √Āfrica Korps
Erwin Rommel, mariscal del Tercer Reich

Pero Rommel sufre la falta de suministros y tiene que llevar la guerra con tan solo dos exiguas divisiones, lo que hace imposible expulsar al enemigo. Hitler no ofrece m√°s recursos al √Āfrica Korps y pierde una oportunidad de oro de conquistar Egipto.

A pesar de la aplastante superioridad inglesa, sus ejércitos no pueden traspasar las líneas alemanas ingeniosamente organizadas por el mariscal alemán. Una defensa que se lleva a cabo de forma móvil y flexible. El Zorro del Desierto, como es apodado Rommel, hace gala, en las bastas distancias del desierto, de su extraordinario ingenio para la táctica militar.

Churchill apremia al general Claude Auchinleck para que lleve a cabo una ofensiva. En noviembre de 1941 los ingleses rompen el cerco de Tubruq y los italo-alemanes se ven forzados a retirarse hasta El Agheila. Es una clara victoria brit√°nica que tanto estaba anhelando su Primer Ministro. Pero la guerra a√ļn no estaba ganada.

El VIII Ejército británico

Cuando todo parecía favorable a los ingleses, Rommel se adelanta al enemigo y lanza una ofensiva que logra una victoria en Tubruq. Una vez más los británicos se ven obligados a replegarse a Egipto.

A principios de 1942, Churchill toma cartas en el asunto y manda reorganizar el VIII Ejército británico confiando el mando al general Montgomery, y dotándolo de material y armamento.

La batalla de El-Alamein

Montgomery, que no tiene el ingenio de su oponente alemán, pero sí la superioridad numérica en hombres, blindados y aviones, desata una ofensiva el 23 de octubre en El-Alamein, al oeste de Alejandría. El objetivo es el aniquilamiento del adversario, y no solo su retirada. Rommel sufre la clara inferioridad de medios y la falta de suministros que no terminan de llegar debido a los bombardeos aliados de los transportes marítimos del Eje.

El masivo fuego artillero brit√°nico logra romper las l√≠neas defensivas enemigas y las tropas italianas y alemanas se ven obligadas a replegarse hacia T√ļnez. El norte de √Āfrica est√° m√°s cerca de ser conquistado por los Aliados.

La Operación Torch: el desembarco norteamericano

La ofensiva de El-Alamein ha sido un √©xito que se suma al masivo desembarco aliado en Argelia y Marruecos dentro de la Operaci√≥n Torch. Franceses, brit√°nicos y norteamericanos desembarcan en Or√°n, Casablanca y B√īne el 8 de noviembre de 1942. Como m√°s tarde veremos, Estados Unidos acaba de entrar en el conflicto y su primera intervenci√≥n militar se produce en el norte de √Āfrica.

El 23 de enero de 1943, el VIII Ej√©rcito brit√°nico conquista Tr√≠poli mientras que el general norteamericano Eisenhower ocupa Argelia. Todo el litoral del norte de √Āfrica queda en manos aliadas y Rommel, con apenas 30 000 alemanes y 48 000 italianos, ordena el repliegue a T√ļnez, completamente rodeados.

A pesar de la gran superioridad aliada, el mariscal alemán muestra una vez más su ingenio atacando por sorpresa a la I División Acorazada norteamericana en al batalla del paso de Kasserine con una maniobra envolvente en la cual concentra sus escasas fuerzas en un punto para crear una superioridad que en la práctica no existe.

La victoria aliada

La superioridad de ingleses y norteamericanos van debilitando irremediablemente las capacidades combativas de los ej√©rcitos del Eje. El 13 de mayo las unidades del general J√ľrgen von Arnim y del I Ej√©rcito al mando de Giovanni Messe se rinden.

Hitler, que nunca consider√≥ el norte de √Āfrica como un escenario prioritario en la guerra, ha cometido un error. Los aliados consiguen que el Mediterr√°neo se vuelva a abrir a la navegaci√≥n de su marina e Italia, el √ļnico aliado alem√°n, se queda en una posici√≥n muy vulnerable. La Italia fascista se convierte en un pa√≠s sat√©lite de la Alemania nazi, pero tambi√©n en una futura puerta de acceso perif√©rica hacia la Europa ocupada.

LA BATALLA DEL ATL√ĀNTICO



El Atl√°ntico norte es crucial para la supervivencia brit√°nica. Estados Unidos se ha convertido en el arsenal de los pa√≠ses que a√ļn resisten a Hitler y las rutas mar√≠timas est√°n siendo constantemente amenazadas por los U-Boote alemanes. Hasta 1942 estos submarinos hunden m√°s de un mill√≥n de toneladas de mercantes que parten desde Estados Unidos a Gran Breta√Īa.

A partir de la segunda mitad de 1942, la guerra en el Atl√°ntico va dando un giro. Los Aliados, gracias a la capacidad productiva norteamericana, arman convoyes que consiguen dar batalla a los submarinos. Sin las rutas del Atl√°ntico norte, Gran Breta√Īa no puede proseguir la guerra.

U-Boote

La estrategia alemana parte de la necesidad de asfixiar la economía inglesa hundiendo todos los mercantes que se dirijan a la isla y así interrumpir el flujo de suministros. Los alemanes no poseen una marina de guerra tan poderosa como la inglesa pero apuestan por los submarinos.

Karl Donitz, almirante de la flota submarina, concibe la estrategia de los U-Boote como si estos fueran una manada de lobos: avistan a sus presas solitarias y las atacan juntos para luego separarse hacia otros objetivos.

Desde sus bases en Francia y Noruega operan en latitudes √°rticas contra los buques que se dirigen al norte de Rusia, y en el Atl√°ntico contra los que se dirigen a Gran Breta√Īa. Sus ataques tienen la mayor intensidad entre 1942 y 1943, llegando a alcanzar los 140 submarinos, que suelen atacar de noche en situaci√≥n de emersi√≥n.

Sin embargo, la guerra en el mar dar√° un giro inesperado con el descubrimiento de la m√°quina Enigma.

Enigma

Enigma era un artefacto parecido a una máquina de escribir utilizado por los alemanes para cifrar sus documentos. Un aparato Enigma está en todas las unidades del ejército alemán y su poder residía en que era indescifrable.

Los Aliados se hacen con una de estas m√°quinas al hundir un submarino alem√°n cuyos tripulantes no pudieron hacerlo estallar cuando lo abandonaron. Este golpe de suerte ser√° decisivo.

La tarea de descifrar Enigma es encargada a la Escuela de Criptografía de los servicios secretos ingleses. Más adelante los trabajos de desciframiento pasarán a Estados Unidos donde a finales de 1942 avanzan más rápidamente. Este acontecimiento hará que la batalla del Atlántico sea ganada por los aliados.

LA INVASI√ďN DE LOS BALCANES



La grave situación italiana en Albania obliga a Hitler una vez más a ayudar a su aliado, retrasando la invasión a la Unión Soviética.

Rumanía, Hungría y Bulgaria entran en la esfera alemana como aliados tras la adhesión al Pacto Tripartito en marzo de 1941. Hitler invade Yugoslavia para conseguir el total control de los Balcanes, socorrer a los italianos y alejar a los ingleses de Grecia.

El ataque se produce el 6 de abril tras un masivo bombardeo a Belgrado de la Luftwaffe de Goring. En tres semanas el país es ocupado por la Wehrmacht: Serbia y Eslovenia quedan bajo protectorado alemán, Macedonia es cedida a Bulgaria y Croacia queda en la esfera italiana.

Tras la desmembración yugoslava, el XII Ejército del mariscal de campo Wilhelm List ocupa Grecia, provocando el repliegue griego y de cuatro divisiones británicas. El país es ocupado y el Cuerpo Expedicionario Británico se retira hacia la isla de Creta.

Atenas es tomada el 27 de abril de 1941 y los Balcanes quedan bajo la tutela nazi a√Īadiendo una gigantesca √°rea a su ya extenso imperio que ocupa toda Europa continental.

El lanzamiento sobre Creta

La primera de las operaciones aerotransportadas alemanas de la guerra mundial fue organizada por el general Kurt Student. El 20 de mayo varias oleadas de paracaidistas sorprenden a las guarniciones inglesas de la isla que estaban convencidas de que era impensable una conquista de Creta sin el control del mar.

Paracaidistas alemanes invadiendo Creata en la Segunda Guerra Mundial
Paracaidistas alemanes lanz√°ndose a la conquista de Creta en mayo de 1941. Licencia

Pero los alemanes, en una variante de la guerra rel√°mpago, bombardean los aeropuertos y lanzan masivamente a los paracaidistas que se hacen pronto con los puntos m√°s importantes de la isla. Los ingleses sufren 3000 bajas y 18 000 soldados consiguen ser evacuados antes de ser capturados.

La conquista de Creta, además de ser una operación brillante, es esencial puesto que asesta un golpe duro a los británicos que pierden el control del Egeo. En el transcurso de las operaciones la aviación alemana destruye numerosos navíos enemigos. Sin embargo, las pérdidas alemanas fueron cuantiosas: casi 4000 muertos y otros tantos heridos disuadirán a los ejércitos del Tercer Reich de emprender acciones de este tipo en el futuro.

OPERACI√ďN BARBARROJA




Con la Europa continental bajo su dominio, Hitler pone los ojos en la Uni√≥n Sovi√©tica y comienza a organizar la Operaci√≥n Barbarroja. Es necesario conquistar este pa√≠s para lo que los nazis denominan ‚Äúespacio vital‚ÄĚ y, ya de camino, obligar a Gran Breta√Īa a la rendici√≥n. Era un objetivo planeado meses atr√°s, pero los reveses italianos y la invasi√≥n de los Balcanes hab√≠an estado posponiendo la operaci√≥n.

Su nombre en clave se basa en el apodo del emperador alem√°n del siglo XII, Federico I, y se estimaba que la campa√Īa durar√≠a unas diez semanas hasta aniquilar al ej√©rcito sovi√©tico mediante la guerra rel√°mpago.

La guerra total

Es una guerra ideológica y de diferencias raciales

Adolf Hitler

Hitler quer√≠a ir un paso m√°s all√° de la conquista; su intenci√≥n √ļltima es la aniquilaci√≥n de los pueblos eslavos cuya raza era considerada inferior, expandir el poder√≠o militar alem√°n y trasladar a los nuevos territorios conquistados a colonos germanos.

La guerra en el este inaugurar√° un nuevo tipo de enfrentamiento donde se elimina cualquier principio humanitario. Las batallas se llevan con una crueldad nunca antes vista; las poblaciones en la retaguardia alemana son masacradas; los prisioneros rusos ejecutados; las SS de Heinrich Himmler organizan una sistem√°tica eliminaci√≥n de los jud√≠os de los territorios conquistados. En definitiva, un tipo de guerra total como la conciben los nazis, en la que ning√ļn civil puede escapar.

La invasión alemana de la Unión Soviética

El ataque sorpresa se inici√≥ el 22 de junio de 1941 en un frente que se extend√≠a desde Finlandia al Mar Negro. La cifras de la invasi√≥n son espectaculares: 3 millones de soldados alemanes, 600 000 veh√≠culos motorizados, 3600 tanques y 2700 aviones, a lo que hay que a√Īadir 5000 soldados m√°s entre rumanos, italianos, h√ļngaros, finlandeses y eslovacos.

El ataque a lo largo de todo el frente lo componen tres grupos de ej√©rcitos: el del Norte, con Wilhem von Leeb al mando y que se dirige hacia Leningrado; el del Centro dirigido por Fedor von Bock y cuyos objetivos son Ucrania y Mosc√ļ;¬† y el del Sur de Gerd von Rundstedt que se encamina hacia el C√°ucaso.

Imagen de Joseph Stalin
Joseph Stalin fue el responsable de las purgas a los oficiales del Ejército Rojo que mermaron su capacidad operativa

Frente a esta extraordinaria maquinaria de guerra los soviéticos anteponen 2 millones y medio de hombres, un ejército muy mermado y con poca operatividad como consecuencia de las purgas estalinistas.

La guerra rel√°mpago en oriente

Las primeras semanas fueron un verdadero √©xito de la guerra rel√°mpago alemana. Mediante maniobras envolventes la Wehrmacht aniquila al grueso de las fuerzas rusas. El avance es vertiginoso e imparable y entre el 9 y el 19 de julio se llega a mitad de camino de Mosc√ļ.

El Grupo de Ejércitos del Sur avanza más lento debido a la resistencia rusa que allí se encuentra, pero su progresión no puede ser detenida. De hecho von Rundstedt consigue uno de los más aplastantes éxitos militares de la guerra: con la ayuda del II Grupo Panzer de Guderian, el 26 de septiembre los alemanes cierran las líneas en torno a Kiev y aniquilan a cinco ejércitos rusos, capturando a más de 600 000 prisioneros y 884 blindados. Se ocupa Ucracia, Crimea y la cuenca del Donetz.

Operación Barbarroja: la invasión de Hitler de la Unión Soviética
Operación Barbarroja. Licencia

Aunque las cifran hablan por sí solas, a finales de octubre el avance se ralentiza. A pesar de los 4 millones de muertos y prisioneros, el Ejército Rojo no se ha desintegrado y el régimen de Stalin no se ha derrumbado. Las amplias extensiones rusas ayudan en prolongar la guerra.

Josip Stalin

Desde 1937 hasta 1939 el Primer Ministro sovi√©tico puso en pr√°ctica la pol√≠tica del terror decapitando la c√ļpula del Ej√©rcito Rojo. Este hecho tuvo gran importancia cuando los ej√©rcitos alemanes entraron en el pa√≠s debido a la falta de oficiales preparados.

La invasi√≥n alemana cogi√≥ de sorpresa a Stalin que en ning√ļn momento crey√≥ o quiso creer las informaciones de sus esp√≠as acerca del inminente ataque. La poca preparaci√≥n del ej√©rcito casi provoca el derrumbe en las primeras semanas, pero las enormes distancias del pa√≠s beneficiaron a los rusos en sus constantes repliegues y retiradas.

A pesar de las desastrosas decisiones que casi abocan a su país a la conquista por parte del enemigo, Stalin es nombrado Jefe del Gobierno y comandante supremo, preside el Comité para la Defensa del Estado y la STAVKA (Alto Mando), que dirige y coordina los demás estados mayores. De esta manera consigue concentrar en su persona todos los poderes y cargos del Estado soviético.

La batalla de Mosc√ļ

La capital rusa es el objetivo de los ej√©rcitos alemanes. A pesar de las continuas retiradas, de la desaparici√≥n de ej√©rcitos enteros y del aprisionamiento de cientos de miles de soldados, los rusos consiguen detener la ofensiva alemana en las puertas de Mosc√ļ.

Este logro titánico se suma al gran esfuerzo para trasladar las fábricas detrás de los Urales y así salvar la producción industrial. De esta manera los primeros tanques T-34 salen de las fábricas para ser trasladados con rapidez al frente. Además, tras las informaciones que Stalin recibe de sus espías en Oriente, en las que se asegura que el objetivo a atacar por parte de Japón es Estados Unidos y no la Unión Soviética, se ordena trasladar los ejércitos de oriente al frente occidental. Más de 4 millones de soldados rusos se suman al esfuerzo bélico para detener a los nazis.

Todas estas acciones van dando sus resultados. Aunque los rusos siguen sin poder romper el cerco de Kiev, consiguen apartar el grueso de fuerzas alemanas de la capital. La ofensiva del Reich se ha detenido debido a la adversa climatolog√≠a en las estepas rusas: Mosc√ļ, Leningrado y Stalingrado, est√°n cercadas, pero no conquistadas.

El 5 de diciembre de 1941, Zhukov, el flamante mariscal de Stalin, lanza una ofensiva en torno a la capital rompiendo el cerco alemán. Es la primera victoria soviética de la guerra. Con el fantasma de la retirada siempre presente, Hitler asume personalmente el mando de las operaciones.

El asedio a Leningrado

El 8 de julio de 1941, pocas semanas despu√©s del comienzo de la Operaci√≥n Barbarroja, los ej√©rcitos alemanes llegan a Leningrado y la asedian. Hitler ordena aniquilar a la poblaci√≥n civil mientras que Stalin manda que resistan hasta el √ļltimo aliento. Se construyen casi 1 000 kil√≥metros de trincheras en torno a la ciudad para defenderse del enemigo.

Con la ocupación alemana, Leningrado solo queda unida al resto del país por el lago Ladoga, por el cual llegan los escasos aprovisionamientos, insuficientes para abastecer a la ciudad. El hambre provoca la muerte de un millón de personas hasta que fue liberada en 1944. El asedio duró casi 900 días.

APOCALIPSIS: LA GUERRA SE HACE MUNDIAL




Jap√≥n, que ha tenido varios enfrentamientos no oficiales con la Uni√≥n Sovi√©tica en la frontera de Manchuria, decide cambiar de objetivo y su ofensiva diplom√°tica y militar se centra ahora en construir ‚Äúla gran √°rea de dominio japon√©s‚ÄĚ que abarcar√≠a las posesiones coloniales francesas e inglesa en el extremo Oriente: Indochina francesa, Malasia, Singapur, Birmania, Siam y la actual Tailandia.

La tensión entre Japón y Estados Unidos

Las pretensiones expansionista niponas provocan un giro en la política norteamericana. Roosevelt comienza a presionar al Imperio del Sol Naciente para que deponga su actitud y abandone los territorios chinos conquistados. Pero la política norteamericana va más allá de las palabras: se intensifica la presión económica y financiera con la congelación de los bienes japoneses en Estados Unidos y el embargo petrolífero.

Imagen de Franklin D. Roosevelt
Franklin D. Roosevelt ha sido sin duda uno de los presidentes más importantes de la historia de los Estados Unidos. Las políticas de su gobierno sacaron al país de la crisis, pero también lo introdujo en la Segunda Guerra Mundial. Licencia

Con este panorama Japón acelera los preparativos para su ofensiva en el Pacífico para evitar la asfixia económica y energética a la que se le somete por parte de Estados Unidos. El Pacífico se va a convertir en el nuevo escenario de una guerra que, ya sin lugar a dudas, tiene la categoría de mundial.

Pearl Harbor

Para la operación de ataque contra la flota americana del Pacífico apostada en Pearl Harbor, Isoroku Yamamoto, cerebro principal del plan, destina 6 portaaviones, 2 acorazados, 2 cruceros pesados, 1 crucero ligero, 9 destructores, 3 submarinos, 8 naves de apoyo y 392 aviones entre cazas, torpederos y bombarderos.

La Operaci√≥n Z (nombre en clave) se inicia el 7 de diciembre de 1941 a las 7:49 de la ma√Īana. La primera oleada de 181 aviones lleva el fuego y la destrucci√≥n a la base norteamericana: destruye o da√Īa gravemente 4 acorazados; la segunda oleada hunde 11 nav√≠os menores, infringiendo la mayor derrota a Estados Unidos en su joven historia.

A pesar de lo espectaculares que son las cifras, Jap√≥n perdi√≥ una oportunidad de oro al no destruir las reservas de dep√≥sitos de carburante y el arsenal de la marina, lo que hubiera ocasionado un da√Īo muy importante al enemigo. Adem√°s, dio la casualidad de que los 3 portaaviones estadounidenses no estaban en la base durante el ataque, gracias a esto el desastre no fue mayor.

Jap√≥n queda due√Īa del Pac√≠fico dejando inoperativa por un tiempo la capacidad combativa de su enemigo. El 7 de diciembre fue catalogado como ‚Äúel d√≠a de la infamia‚ÄĚ y Roosevelt mete de lleno a su pa√≠s en la guerra mundial.  Al d√≠a siguiente Gran Breta√Īa tambi√©n declara la guerra a Jap√≥n y el 11 de diciembre Italia y Alemania se la declaran a Estados Unidos.

Pearl Harbor (2001). Michael Bay. Axecutioner – Movieclips

En esta guerra que ya es global se han definido con claridad los dos bandos. Estados Unidos se verá envuelto en dos frentes y será el actor principal que lleve todo el peso en el Pacífico y Europa. Las grandes reservas y la producción ilimitada de este gigante americano darán la vuelta a un conflicto donde las países que forman el Eje ya está dando muestras de agotamiento.

LA GUERRA DEL PAC√ćFICO




Tras el ataque a Estados Unidos se abre la segunda fase del plan nip√≥n: la conquista del Extremo Oriente. Sus tropas terrestres se extienden r√°pidamente por Birmania. En solo 6 meses Jap√≥n se adue√Īa de la mitad del Pac√≠fico, conquistando las principales plazas fuertes coloniales del enemigo. Se destruyen todas las unidades brit√°nicas de la Royal Navy apostadas en el sudeste asi√°tico, consiguiendo tomar unas regiones vitales para el abastecimiento de materias primas para proseguir la guerra.

Malasia

El país del Sol Naciente lleva a cabo un ataque contra las colonias británicas en el Pacífico mientras está atacando Pearl Harbor. En esta rápida ofensiva destruyen la flota aérea y naval inglesa en Hong Kong. Inmediatamente después conquistan Tailandia, una semana después Malasia y el 15 de febrero de 1942 termina cayendo Singapur. 80 000 soldados ingleses se rinden dejando sus colonias en manos japonesas.

Filipinas

Filipinas la guardaban fuerzas militares norteamericanas desde su independencia de Espa√Īa. El protectorado norteamericano es fundamental para el plan estrat√©gico defensivo nip√≥n y a principios de diciembre comienzan los ataques. Tres ej√©rcitos japoneses desembarcan despu√©s de una exitosa ofensiva a√©rea que hab√≠a destruido los aviones del enemigo.

El 2 de enero se ocupa Manila y el 11 de marzo los norteamericanos, con Duglas MacArthur a la cabeza, son obligados definitivamente a abandonar la isla. 50 000 soldados son hechos prisioneros.

La batalla del mar de Java

El avance imparable nipón les conduce a las indias holandesas cuyos recursos naturales son esenciales para su maquinaria bélica. Su avance prosigue hasta la capital, Batavia, la actual Yakarta. La batalla decisiva se produce en el mar de Java donde la clara superioridad de la flota japonesa se lanza contra la flota aliada comandada por el contraalmirante holandés Karel Doorman.

El enfrentamiento se tornó en cruento pero los aliados no fueron capaces de resistir. El 7 de marzo firman la capitulación. Sin embargo los japoneses no pararon aquí: en las semanas siguientes conquistaron Rabaul, Lae y Salamaua en la costa de Nueva Guinea, y una parte de las islas Salomón.

Expasión de Japón por el Pacífico en la Segunda Guerra Mundial
Expansión japonesa por el Pacífico entre 1939 y 1942. Licencia

El Imperio del Sol Naciente est√° en su c√©nit: se extiende por todo el Pac√≠fico, desde la India hasta los l√≠mites de Australia, pa√≠s este que ahora es objetivo. Se ha apoderado de las tres cuartas partes de las reservas mundiales del caucho, de dos tercios del esta√Īo y de muchas provisiones petrol√≠feras.

La batalla del Mar del Coral

La flota japonesa ya está preparada para conquistar Australia, pero para esto es necesaria una operación de desembarco previa en Port Moresby, Nueva Guinea. Para el ataque planificado por Yamamoto se prepara una flota de 6 portaviones que incorporan más de 500 aviones.

Los norteamericanos, con 2 portaviones, el Lexington y el Yorktown, están claramente en inferioridad numérica pero parten con la ventaja de haber descifrado las intenciones de ataque niponas y los estás esperando.

El 8 de mayo de 1942 las escuadras norteamericana y japonesa se enfrentan en el Mar del Coral, en la primera batalla aeronaval de la historia. Un enfrentamiento en el que ambos contendientes están a una distancia de 150 kilómetros y en la que se atacan con cazas y cazabombarderos.

El resultado es equilibrado: ambos pierden un portaviones y 60 aviones. No obstante los Estados Unidos han conseguido una victoria estratégica al frenar momentáneamente el avance japonés a Australia.

Midway

Los japoneses prosiguen con sus planes y esta vez deciden concentrar su flota en el atolón de Midway, a 1600 kilómetros al oeste de Pearl Harbor, con la intención de convertirlo en una cabeza de puente para un futuro desembarco en las costas norteamericanas del Pacífico.

Los estadounidenses vuelven a descifrar los mensajes del enemigo, y esto les brinda una ventaja estratégica que será fundamental en el desarrollo de los acontecimientos. Yamamoto lleva a cabo ataques a las Aleutianas para confundir a los norteamericanos, pero el almirante Chester W. Nimizt, comandante en jefe de la flota del Pacífico, conocedor de los mensajes descifrados a los japoneses, no cae en la trampa y concentra todas sus fuerzas en Midway.

El 4 de julio comienzan los enfrentamientos que durarán 3 días. Los 11 acorazados, 8 portaviones, 22 cruceros, 65 destructores y 21 submarinos japoneses atacan a los 3 portaviones, 8 cruceros y 17 destructores estadounidenses. La gran superioridad japonesa queda anulada por la eficacia de los sistemas de reconocimiento aéreos norteamericanos.

Sin la ventaja táctica del radar y con una estrategia defensiva, los japoneses esperan mientras los estadounidenses toman la iniciativa y sus aviones torpederos atacan a los portaviones enemigos. Sorprendentemente la victoria tras 3 días de lucha fue aplastante: hunden 4 portaviones, un crucero, 332 aviones y matan o hieren a 3500 soldados nipones. Los norteamericanos por su parte solo pierden 1 portaviones, un destructor y 150 aviones.

La excesiva confianza japonesa en su superioridad numérica les ha conducido a errores tácticos que han provocado una desastrosa derrota. Ahora la iniciativa la tiene Estados Unidos que tras la victoria en Midway ha equilibrado las fuerzas con su enemigo. Japón desecha su intención de conquistar Nueva Guinea y Australia, dejando paso al lento pero inexorable avance de la maquinaria industrial y militar estadounidense.

Guadalcanal

Con el triunfo en Midway los norteamericanos desencadenan su primera ofensiva terrestre al mando del jefe de las fuerzas terrestres, el general MacArthur. Guadalcanal y Nueva Guinea son los objetivos prioritarios en el avance definitivo hacia Japón.

Guadalcanal será uno de los escenarios de guerra más tristemente recordados debido a los sangrientos que fueros los combates. El 7 de agosto de 1942 desembarcaron los Marines que se encuentran una cruenta y desesperada defensa por parte de los japoneses. La isla no será completamente conquistada hasta febrero, 7 meses después del primer desembarco.

Serie The Pacific (2010)

Las cifras hablan por sí solas: 1500 soldados americanos muertos y 23 000 japoneses. La defensa a ultranza japonesa no ofrece más remedio a los estadounidenses de llevar una guerra de aniquilación.

La marina salta de atolón en atolón conquistando las posiciones japonesas. Los siguientes objetivos son las Islas Salomón, Bismarck y Filipinas. La capacidad industrial norteamericana está demostrando su eficacia, construyendo portaviones y acorazados a un ritmo vertiginoso.

EL HOLOCAUSTO JUD√ćO




¬ŅQu√© fue el holocausto jud√≠o? Desde la conquista de Francia la mayor parte de Europa est√° bajo dominio de los nazis. Hitler busca el espacio vital (lebensraum) para el pueblo alem√°n y apoderarse de las materias primas de las regiones conquistadas. Todo esto bajo las premisas raciales. Los estados invadidos tendr√≠an que suministrar la mano de obra esclava para las necesidades productivas del Tercer Reich. La raza jud√≠a, a la cual los nazis hab√≠an culpabilizado de pr√°cticamente todo, deb√≠a ser exterminada.

Europa bajo dominio nazi

Controlado el continente, Hitler da las directrices a los principales jerarcas nazis para llevar a cabo la germanización de Europa. Se pretende el aniquilamiento de los estados polaco y soviético y el traslado masivo de colonos alemanes hacia esos territorios para expandir la raza alemana. Los pueblos eslavos deben dejar sencillamente de existir para dar paso a la expansión del pueblo alemán.

Mapa de los campos de concentración de Europa en la Segunda Guerra Mundial
Mapa de todos los campos de concentración y guetos repartidos por Europa. Licencia

Esto se traducía en la práctica en la persecución sistemática de judíos y polacos que son afinados en guetos y masacrados. La persecución la llevaban a cabo la Einsatzgupen de las SS y unidades de la Wehrmacht.

La producción en masa de esclavos

La producción bélica es lo más importante y todos los esfuerzos se destinan a ganar la guerra. Los estados ocupados se encargan de suministrar los alimentos necesarios para mantener bien alimentada a la población de Alemania, aunque Europa se muera de hambre.

La población alemana es reclutada para la guerra y se hace necesario gran cantidad de personas para sostener la producción bélica del estado nazi. El continente suministrará toda la mano de obra esclava necesaria para la industria alemana. Persona y materias primas comienzan a ser trasladadas en masa hacia Alemania.

A mediados de 1942 la mano de obra esclava extranjera supera los 2 millones. Las cifras son escalofriantes: de los 5 millones de prisioneros sovi√©ticos capturados en la invasi√≥n alemana, la mitad es reclutada para mano de obra, la  otra mitad muere de hambre y fr√≠o.

La organización de la mano de obra es gestionada personalmente por el despiadado Albert Speer. Crea una oficina central donde se planifica la movilización de los esclavos para la economía de guerra y reorganiza todo el sistema productivo. Gracias a esto Alemania es capaz que incrementar su productividad a pesar de los masivos bombardeos aliados.

La lista de Schindler (1993). Steven Spielberg. Universal Spain

El gueto de Varsovia

El gueto de Varsovia se instauró en 1939 tras la conquista de Polonia. La ciudad fue separada por un muro donde se hacinaron a más de 400 000 judíos. Inmediatamente después empezaron las deportaciones a campos de exterminio como el de Treblinka.

Judíos del gueto de Varsovia en la Segunda Guerra Mundial
Judíos del gueto de Varsovia capturados por los alemanes. Serán deportados a un campo de concentración.

La situación en el gueto no era aguantable. Las infrahumanas condiciones a las que eran sometidos los judíos, hacinados, sin alimentos ni agua y sin probabilidades de sobrevivir, provocan una insurrección.

El levantamiento del gueto de Varsovia fue dirigido por Mordechai Anielewicz en mayo de 1943. La feroz resistencia trajo consigo un definitivo, y atroz, aplastamiento por los alemanes de la SS. Durante los enfrentamientos mueren 14 000 judíos y 500 alemanes. Cuando todo termina el gueto ya no existe: es un montón de escombros cuya población ha terminado siendo deportada en masa.

La solución final

El fracaso de la campa√Īa rusa hace evidente que la guerra se va a alargar. A su vez los jerarcas nazis abren la posibilidad real del exterminio definitivo de los jud√≠os en Europa, un asunto que ser√° cada vez m√°s prioritario conforme aumenten los reveses militares alemanes.

Los nazis calculan que 8 millones de judíos están bajo su territorio, y la solución adoptada en la sublevación de Varsovia les muestra el camino a seguir. Comienzan la eutanasia y las esterilizaciones de mujeres para judíos, enfermos mentales, enfermos incurables y epilépticos.

En enero de 1942 se produce la Conferencia de Wannsee donde se re√ļne la c√ļpula de las SS, junto al Partido Nacionalsocialista, para organizar la implementaci√≥n de lo que se denominar√° ‚Äúsoluci√≥n final‚ÄĚ  para los jud√≠os. Heinrich Himmler, Reinhard Heydrich y Adolf Eichmann ser√°n los responsables de la exterminaci√≥n de millones de jud√≠os en las c√°maras de gas. En toda Europa dan comienzo las deportaciones.

Los campos de concentración nazis

Estos campos de la muerte serán tristemente conocidos y se extenderán por toda Europa. Se construyeron incluso antes de que estallase la guerra (el campo de Dachau fue el primero en ser levantado en 1933). La Gestapo y la policía militar se encargarán de capturar y trasladar a estos campos a todo judío, o sospechoso de serlo.

Mujeres, hombres y ni√Īos son conducidos a campos cuyo nombres son sin√≥nimo de terror: Auschwitz, Mathausen, Treblinka, Chelmo, Nelzec, Buchenwald y Flossenburg, entre muchos otros. Se estima que unos 20 millones de personas pasaron por campos de concentraci√≥n, y 6 millones murieron en ellos.

Las m√ļltiples cifras del Holocausto. EL PAIS

¬ŅC√≥mo funcionaba un campo de exterminio?

En el campo de Auschwitz-Birkenau funcionaban a pleno rendimiento 13 c√°maras de gas y 5 hornos crematorios. Cuando llegaba la remesa de prisioneros al campo eran seleccionados entre los aptos y los no aptos para el trabajo. Estos √ļltimos eran enviados directamente a la c√°mara de gas.

Los que tenían la suerte de sobrevivir en la primera selección son afinados en barracones y obligados a trabajar como mano de obra productiva en unas condiciones humanas deplorables. Cuando estos enfermaban, o ya no servían, eran enviados a las cámaras de gas, y sus cuerpos incinerados en masa en los crematorios industriales.

Campo de concentración de Auschwitz en la Segunda Guerra Mundial
Horno crematorio del campo de concentración de Auschwitz

Por el campo de Auschwitz pasaron 2 millones de personas y, en su máxima ocupación, llegó a albergar más de 200 000 prisioneros. En 1945 será liberado por el Ejército Rojo en su avance hacia Berlín. Desde ese momento la humanidad comenzó a conocer la verdadera dimensión de lo que estaban llevando a cabo la Alemania nazi.

LA OFENSIVA DE LOS ALIADOS EN EUROPA




Con la entrada en la guerra mundial del gigante norteamericano, los británicos comienzan a respirar más tranquilos sabiendo que tienen el apoyo de recursos militares y de hombres casi inagotables; este sentimiento no se da en los soviéticos, que prosiguen una lucha por la supervivencia. Los alemanes persisten en el ataque el país, que está a punto de derrumbarse, pero lo soviéticos aguantan. Se abre una nueva etapa donde el signo de la guerra va a cambiar de bando.

La conferencia de Casa Blanca

Roosevelt y Churchill se re√ļnen en Casablanca en 1943 para establecer las l√≠neas generales de actuaci√≥n de los aliados en Europa. Falta Stalin, que se excusa argumentando que tiene que dirigir personalmente la operaci√≥n que se est√° librando en Stalingrado.

Norteamericanos y británicos acuerdan abrir un nuevo frente en Europa por Sicilia, combatir los U-Boote en el Atlántico y destruir mediante bombardeos la capacidad militar e industrial de Alemania. Sicilia era una exigencia de Stalin que demandaba constantemente abrir un segundo frente en Europa que aliviase la presión en su país.

Pero lo más importante de la conferencia es el compromiso de británicos y norteamericanos de imponer a Alemania, Japón e Italia una rendición incondicional. El objetivo es que ninguno de los contendientes lleve a cabo una rendición por separado.

Stalingrado

En Stalingrado los alemanes sufren una ofensiva soviética que rodea al VI Ejército del general Paulus. Ahora los soldados alemanes están completamente rodeados por el Ejército Rojo y pendientes de los aprovisionamientos por aire que les ha prometido Göring. El repliegue deseado por Paulus para salvar al VI Ejército no se produce ante las órdenes tajantes de Hitler de resistir.

Imagen de Stalingrado durante la batalla
Imagen de Stalingrado durante la lucha (1943)

Ante la situación extrema que están sufriendo sus soldados (miles de ellos están muriendo literalmente de hambre y frío) Paulus rinde al VI Ejército. Los alemanes han perdido todo un ejército de 285 000 hombres y por primera vez son derrotados. El signo de la guerra ha cambiado, ahora los soviéticos tienen la capacidad industrial y militar para hacer frente al enemigo. En Stalingrado los rusos empiezan a tomar la iniciativa en la guerra.

La batalla de Jarkov

Por primera vez los ejércitos de Hitler están a la defensiva. El Grupo de Ejércitos del Don al mando de Manstein es obligado a replegarse a Rostov, mientras que el Grupo de Ejércitos A que atacaba el Cáucaso hacen lo mismo.

Tanques T-34 rusos
Fila de blindados T-34. Fue el tanque estrella de los soviéticos
durante toda la Segunda Guerra Mundial

A mediados de 1943 los alemanes se ven obligados a abandonar Jarkov ante la presión rusa abriendo una brecha en el frente de casi 300 kilómetros entre los grupos de ejércitos Centro y Sur alemanes. Ante esta situación Manstein toma la iniciativa y lanza sus acorazados contra Jarkov llevando a cabo una maniobra envolvente sobre las fuerzas soviéticas situadas en el saliente de Kursk.

La batalla de Kursk

A principios de julio de 1943 se produce en Kursk el mayor enfrentamiento acorazado de toda la Segunda Guerra Mundial. Los alemanes, con sus nuevos modelos de blindados Panzer y Tiger, hacen retroceder a los soviéticos hasta el río Donetz. Los rusos no están dispuestos a seguir perdiendo terreno y preparan una defensa escalonada con una profundidad de 160 kilómetros que impidiese la penetración blindada del enemigo.

En julio Hitler da la orden de ataque y 2000 tanques, junto a 20 000 piezas de artiller√≠a, 2 000 aviones y un mill√≥n de hombres se lanzan contra la colosal maquinaria b√©lica rusa: 3500 carros de combate, 20 000 ca√Īones, 1000 lanzacohetes Katiuska (llamados los √≥rganos de Stalin), 2400 aviones y 1 300 000 hombres.

El enfrentamiento de miles de tanques provoca un ruido ensordecedor jamás antes escuchado y las columnas de humo de los blindados destruidos se distribuyen a miles por toda la estepa. Por primera vez en toda la guerra los ejércitos de Hitler, incapaces de penetrar las defensas rusas, son derrotados a campo abierto. Tras la batalla de Kursk, la iniciativa está en manos soviéticas y sus ejércitos comienzan una marcha segura hacia el corazón de Alemania.

La batalla de Kursk

LA INVASI√ďN DE ITALIA




El 10 de julio de 1943 el VII Ejército norteamericano del general Patton y el VIII Ejército inglés de Montgomery desembarcan en Sicilia siguiendo el plan que se había establecido con anterioridad para invadir al aliado más débil de Hitler y marchar hacia Alemania.

Foto de Bernard Law Montgomery
Bernard Law Montgomery

150 000 soldados aliados desembarcan para enfrentarse al VI Ejército italiano que ha sido reforzado con una división acorazada alemana enviada por Hitler.

En su avance por Italia los aliados se encuentran una resistencia inesperada. Al cabo de un mes llegan a Mesina pero el enemigo ha cruzado el estrecho sin problema para organizar la resistencia en la península italiana. El 19 de julio se produce el primer bombardeo de Roma por 500 aviones estadounidenses. La conmoción en el pueblo italiano es enorme y las consecuencias políticas se hacen patentes.

La caída del régimen fascista

Con la invasión aliada la desconfianza hacia Mussolini hace su aparición. Los principales políticos y militares del país se convencen de que solo se podrá salvarse Italia si se aparta del poder al Duce.

Los conspiradores obtienen el apoyo del rey y en la reunión del Gran Consejo del Fascismo del 25 de julio de 1943 se confieren al rey el mando efectivo de las fuerzas armadas. Inmediatamente Mussolini es arrestado y sustituido por el general Pietro Badoglio que ordena derribar los símbolos del régimen fascista y disolver el Partido Nacional Fascista.

Invasión aliada de Italia Segunda Guerra Mundial
Invasión aliada de Italia en 1943

Las manifestaciones se hacen cada vez m√°s multitudinarias pidiendo la libertad y la salida de Italia de la guerra. El Gobierno inicia negociaciones secretas con los aliados y el 5 de septiembre se firma el armisticio en Cassibile, Sicilia, en presencia de Gran Breta√Īa y Estados Unidos. El rey Victor Manuel III y toda la c√ļpula militar y pol√≠tica se fugan para alejarse de las tropas alemanas.

El país se queda sin mandos y es abandonado a los nazis cuyos soldados se aprestan a organizar una línea defensiva para parar el avance de británicos y estadounidenses.

La Rep√ļblica Social Italiana

El 12 de septiembre se produce una de las operaciones más espectaculares de la guerra. Hitler ordena liberar a Mussolini de la prisión donde se encuentra. Paracaidistas alemanes al mando del mayor Otto Skorzeny se lanzan sobre el castillo donde el ilustre preso se encuentra y lo liberan, trasladándolo posteriormente a Alemania.

El 23 de septiembre de 1943 nace oficialmente la Rep√ļblica Social Italina, estado t√≠tere del Reich. Tras su liberaci√≥n, Hitler le ordena a Mussolini que se traslade a Italia y se ponga a la cabeza de este nuevo Estado que en la pr√°ctica est√° controlado y administrado por los alemanes.

Su economía se pone al servicio de la maquinaria bélica nazi y decenas de miles de trabajadores italianos son deportados a los campos de concentración alemanes. Las nuevas autoridades fascistas colaboran con los nazis en la persecución y deportación de los judíos.

La Línea Gustav

Tras el desmoronamiento del régimen fascista el X Ejército alemán al mando de Kesselring dispone a sus tropas a lo largo de la cadena apenina y hacia el Adriático y el Tirreno para detener el avance aliado.

La línea alemana de defensa Gustav se organiza en la franja entre Nápoles y Roma, donde se construyen una serie de puntos fortificados para parar al enemigo. De hecho el avance se ralentiza frente a la defensa en la abadía de Montecassino. Ingleses y norteamericanos todavía están a más de 100 kilómetros de conquistar la capital italiana.

Línea Gustav: inavsion de Italia en la Segunda Guerra Mundial
Trazado de la línea Gustav donde los alemanes se aprestan a
defenderse de la invasión aliada de Italia. Licencia

La liberación de Roma

Ante la encarnizada resistencia alemana en Italia, que está haciendo peligrar la operación aliada, norteamericanos e ingleses tienen opiniones distintas. Los primeros reclaman un desembarco en el sur de Francia para apoyar la invasión italiana, aunque esto signifique retrasar el desembarco planeado en Normandía. Los norteamericanos por su parte no quieren perder más tiempo con la invasión en el norte de Francia y dejan Italia como un teatro de operaciones secundario que distraerá fuerzas alemanas del escenario principal francés.

A pesar de las desavenencias los aliados se ponen de acuerdo en desembarcar en Anzio, el 22 de enero, y en continuar la ofensiva sobre la línea Gustav alemana. Solo con terroríficos bombardeos masivos se abre brecha en la línea defensiva y la retirada alemana posibilita la liberación de Roma el 5 de junio. Pero la capital italiana solo se convierte en un símbolo pues las desastrosas pérdidas humanas de los aliados en Italia no han compensado los escasos resultados estratégicos: los alemanes crean la línea Gótica de defensa que estabiliza de nuevo el frente. Los aliados no son capaces de avanzar con rapidez ni tampoco de sustraer divisiones alemanas de Francia.

Los bombardeos masivos sobre Alemania

Los aliados llevan a cabo una campa√Īa de bombardeos sobre Alemania para doblegar la capacidad industrial del Tercer Reich. Los ataques a√©reos se los reparten entre ingleses y norteamericanos, siendo cada vez m√°s numerosos e intensos conforme avanza la guerra. A partir de 1943 las ciudades alemanas sufren una lluvia de fuego mort√≠fero. En Hamburgo se producen 30 000 muertos y casi su completa destrucci√≥n, W√ľrzburg 4000 muertos, Magdeburgo 12 000, y as√≠ una larga lista de ciudades.

Entre noviembre de 1943 y marzo de 1944 se intensifican los bombardeos sobre Berlín que causan 6000 víctimas y un millón y medio se quedan sin hogar.

Bombardeo de ciudades alemanas en la Segunda Guerra Mundial
Este es el aspecto que ofrece la ciudad alemana de Colonia tras finalizar la guerra como consecuencia de los bombardeos aliados

Pero los bombardeos aliados no causan los efectos que se esperaban. No son capaces de doblegar la moral alemana ni de destruir su capacidad industrial. Y eso que durante 1943 y 1944 son arrojadas m√°s de 250 000 toneladas de bombas sobre las ciudades germanas.

LA OFENSIVA DEL EJ√ČRCITO ROJO




Habiendo logrado al fin una superioridad en soldados y medios militares, a mediados de 1943 la maquinaria militar soviética emprende el camino imparable hasta Berlín.

Pese a la inferioridad los alemanes llevan a cabo contraataques contra las maniobras de cerco rusas. La respuesta a la ofensiva rusa se ve muy limitada por la exigente orden de Hitler de no permitir ning√ļn repliegue, lo que imposibilitaba una defensa m√°s flexible y m√≥vil que hubiera complicado m√°s la vida al enemigo.

Durante 1944 los ejércitos de Stalin lanzan dos grandes ofensivas que provocan el desbordamiento del grupo de ejércitos del Norte, y en Ucrania cerca a los alemanes en el río Bug.

En el centro del frente los rusos llegan a Hungría y en Crimea; tras una ofensiva con fuego devastador de los Katiuska, se conquista Sebastopol. En su retirada los alemanes practican la táctica de tierra quemada, destruyendo fábricas, pueblos e infraestructuras.

En el verano de 1944 los sovi√©ticos avanzan hacia Ruman√≠a y los Balcanes en el frente central, cercando y destruyendo al ej√©rcito del Centro alem√°n en torno Minsk. Desalojan al enemigo de Bielorrusia y se conquista la parte septentrional de Polonia. En 6 semanas de ofensivas constantes los sovi√©ticos destruyen 30 divisiones alemanas. Solo una a√Īo y medio despu√©s de Stalingrado, los rusos han expulsado de sus fronteras al enemigo.

El levantamiento de Varsovia

El 31 de julio las vanguardias soviéticas avistan Praga y el 1 de agosto los patriotas polacos, ante la inminente llegada soviética, dirigidos por el general Tadeusz Bor (conde Komrowski), se levantan en armas contra sus ocupantes alemanes.

El levantamiento se tornó en tragedia. Mientras que los rebeldes polacos son aplastados y masacrados por el ejército alemán, Stalin da la orden de no intervenir, y además impide a los bombarderos americanos utilizar sus bases aéreas para lanzar los suministros a los que se han levantado en armas.

Stalin solo reconoce al Comité de Liberación Nacional Polaco con sede en Lubrín que ha aceptado las pretensiones soviéticas para cuando termine la guerra. El avance soviético se detiene ante las puertas de Varsovia durante 6 meses antes de reemprender la marcha que les llevará a Berlín.

Los sovi√©ticos due√Īos de los Balcanes

Con la destrucción del grupo de ejércitos del Centro alemanes, los aliados de Hitler lo van abandonando progresivamente. Rumanía firma el armisticio el 23 de agosto de 1944 y entra en guerra contra Alemania. En Hungría la invasión soviética fuerza la disolución del Gobierno y la firma del armisticio; en Eslovaquia y Bulgaria sendos levantamientos facilitan la ocupación del Ejército Rojo. El 20 de octubre los soldados rusos, con ayuda de los partisanos dirigidos por Tito, conquistan Belgrado y liberando Yugoslavia. La esfera de influencia rusa se extiende cada vez más.

LA LIBERACI√ďN DE FRANCIA




En mayo los Aliados ya están preparados para dar el salto para la conquista del continente a través de Francia. Si quieres saber más sobre el desembarco de Normandía pincha en el enlace donde podrás leer un artículo muy completo sobre este acontecimiento que cambió el curso de la guerra en Europa.

Desembarco de Normandía

La Operación Overlord da comienzo el Día D (6 de junio de 1944). Para liberar Francia los Aliados movilizan 60 convoyes que transportan 6438 unidades que remolcan más de 2000 medios de desembarco. Este monstruo logístico es protegido por 9 acorazados, 23 cruceros y 104 destructores. Se pretende desembarcar a 1 700 000 norteamericanos, 1 000 000 de ingleses y canadienses y 300 000 entre franceses, polacos, belgas, holandeses y noruegos.

Foto de tropas norteamericanas en Omaha
Tropas americanas rumbo a la playa de Omaha

El Muro Atl√°ntico

El Muro Atl√°ntico era una serie de fortificaciones defensivas como b√ļnkeres, alambres de espino, artiller√≠a costera y dem√°s artilugios que defend√≠a toda la costa de Europa desde la frontera de Espa√Īa hasta Noruega.

Tras este muro defensivo se encontraban 500 000 soldados alemanes que se concentraban sobre todo en el Paso de Calais, donde creía Hitler que se llevaría a cabo el desembarco. No obstante las fuerzas blindadas alemanas está dispersas y demasiados alejadas de la costa.

Defensas alemanas en las playas de Normandía
Defensas alemanas en las playas de Normandía

La Operación Overlord

La operación con nombre en clave Overlord se llevaría a cabo en la región de Normandía. Las playas elegidas serían Utah, encomendada a las tropas norteamericanas, al igual que la playa de Omaha; Gold para los británicos; Juno donde desembarcarían los canadienses; y Sword donde participarían británicos y un comando francés.

El enga√Īo aliado hab√≠a surtido efecto pues los alemanes esperaban el desembarco en Calais donde s√≠ hab√≠a puertos de calado para los barcos aliados y el trozo de mar que les separaba de Inglaterra era m√°s estrecho. Sin embargo el Alto Mando aliado traz√≥ en el mapa Normand√≠a desde el primer momento que comenz√≥ a organizarse la Operaci√≥n Overlord. El √©xito o fracaso del desembarco ser√≠a decisivo para liberar Europa de los nazis.

El Día D

Eisenhower, comandante supremo de las fuerzas aliadas en Europa, da luz verde para que el desembarco se lleve a cabo el 6 de junio. A las 3,14 horas de la madrugada casi 20 000 paracaidistas se lanzan por toda Normandía para infiltrarse entre el enemigo y destruir puentes e infraestructuras que eviten la ofensiva alemana, así como defender los flancos de la invasión.

Mapa desembarco de normandia
Mapa de las zonas de desembarco aliadas en Normandía el 6 de junio de 1944

Al mismo tiempo se produce el bombardeo masivo de las defensas costeras alemanas que en muchos casos no tienen apenas efecto. Los ca√Īones de los destructores abren tambi√©n fuego contra las costas para debilitar a√ļn m√°s la capacidad defensiva enemiga.

A las 6,30 da inicio la operación con las lanchas desembarcando en las playas de Utah, Omaha, Gold, Sword, y Juno. Los desembarcos van como se había previsto exceptuando la playa de Omaha donde los norteamericanos estás sufriendo una verdadera masacre.

Foto de tropas americanas en la playa de Utah
Tropas americanas en la playa de Utah

Sin embargo a lo largo del d√≠a se van logrando los objetivos marcados: los ingleses logran aproximarse a Caen mientras que los norteamericanos se dirigen a Cherburgo. Los alemanes siguen convencidos de que Normand√≠a no es la operaci√≥n principal y que esta tendr√≠a que venir por Calais. Esto es un error de c√°lculo crucial  que desperdicia un tiempo muy valioso para movilizar las divisiones Panzer. Para colmo de males el encargado de la defensa, el mariscal Rommel, no se encuentra en Francia en el momento de la invasi√≥n y tiene que volver r√°pidamente para coordinar las operaciones, pero ya es tarde.

La batalla de Normandía

Tras el éxito del primer día del desembarco los aliados comienzan su avance para tomar una cabeza de puente amplia que les permita seguir desembarcando hombres y material. Los puertos artificiales construidos por los ingenieros es un logro innovador y titánico que permite puertos provisionales mientras se conquista Cherburgo y Calais.

En dos semanas se logra ocupar parte de Normand√≠a pero el avance se ralentiza. En Caen los alemanes siguen resistiendo y en Cherburgo se avanza con dificultad debido al sistema natural de la regi√≥n denominado bocage (matorrales enmara√Īados) que favorecen la defensa alemana y obstaculiza el progreso aliado.

A finales de julio Cherburgo y Caen son liberadas y, al mismo tiempo, se lleva a cabo la Operación Dragoon, el desembarco de tropas en el sur de Francia en torno a Toulon y Cannes, que deberán unirse a las fuerzas de Normandía.

La liberación de París

A mediados de agosto, entre el Sena y el Loira, los Aliados destruyen el VII y el V ej√©rcitos acorazados alemanes, abriendo el camino a Par√≠s y a la liberaci√≥n definitiva de toda Francia. El 24 de agosto las columnas del general Jacques Leclerc, junto a un pu√Īado de republicanos exiliados espa√Īoles que han estado luchando durante toda la campa√Īa, entran en la capital francesa. La guarnici√≥n alemana que defiende la ciudad desobedece las √≥rdenes de Hitler de arrasar la ciudad y se rinde. El general De Gaulle hace una entrada triunfante en la ciudad que quedar√° para la historia.

Tras este √©xito los aliados contin√ļan su avance. En septiembre se conquista Bruselas y Amberes y las vanguardias del general Patton se encuentran en las inmediaciones de la regi√≥n industrial alemana del Sarre.

LA OFENSIVA DE LAS ARDENAS




Lo que antes era el gran imperio del Tercer Reich, con todo el continente bajo su poder, ahora se está desmoronando. Los soviéticos por el este están alcanzando las fronteras alemanas al igual que ingleses y británicos en la parte occidental. Francia ha sido liberada y en Italia se mantiene una precaria línea defensiva que más tarde terminará cayendo.

Los bombardeos aliados est√°n devastando las ciudades y la industria alemanas, mientras la Wehrmacht dispone cada vez de menos medios y de reemplazos m√°s j√≥venes e inexpertos. A pesar de todo esto Alemania da su √ļltimo coletazo desesperado en las Ardenas para frenar la ofensiva hacia su territorio.

Operaci√≥n Niebla de Oto√Īo

Hitler ordena una ofensiva en el bosque de las Ardenas denominada en clave Niebla de Oto√Īo. Es realizada por dos ej√©rcitos acorazados incompletos, el V y el VI que, aprovechando la climatolog√≠a adversa, lanzan un ataque sorpresa el 16 de diciembre de 1944 desbordando las defensas norteamericanas.

La intención es ocupar el nudo de comunicaciones de Bastogne para obligar a los Aliados a retirarse. La resistencia encarnizada de la 101 División de paracaidistas norteamericana frustró los planes alemanes, muy debilitados ya por la falta de combustible y suministros.

Hermanos de Sangre (2001). Bastogne

Las Ardenas terminó siendo un fracaso para los alemanes pero dejó claro que la guerra no se terminaría pronto.

ESTADOS UNIDOS TOMA LA INICIATIVA EN EL PAC√ćFICO




Con la derrota de Midway los Estados Unidos logran la primacía naval en el Pacífico, embarcándose en la enorme tarea de desalojar a las fuerzas japonesas de los territorios ocupados.

Pero la enormidad del campo de batalla que significa el Pacífico causa muchos problemas logísticos a los norteamericanos. La defensa de anillos concéntricos organizada por Japón consistía en la ocupación de numerosas islas por todo el Pacífico para llevar a cabo una defensa de su zona de influencia. Esto dificultaba los planes del Alto Mando estadounidense que dio prioridad al Pacífico suroccidental y central.

Las islas Marshall

Las operaciones anfibias por el Pacífico llevan a las fuerzas americanas a la ocupación de las islas Salomón, las Bismarck, las Gilbert, el atolón de Tarawa y, finalmente, la islas Marshall en enero de 1944. Aunque las pérdidas humanas son elevadas por parte de ambos bandos, la estrategia estadounidense está dando resultado.

El siguiente paso son las islas Marianas, Saipán, Guam y Tinam cuya conquista servirá de base para el bombardeo de Japón por parte de los bombarderos B-29.

Las Marianas, Saip√°n y Tarawa

La intención japonesa es atraer a los portaviones norteamericanos al este de Filipinas para tenderles una trampa y destruirlos con su I Flota móvil comandada por el almirante Jisaburo Ozawa. Sin embargo la batalla aeronaval del mar de Filipinas termina con la derrota nipona.

La delgada línea roja (1998). Terrence Malick

Despu√©s de esto las Marianas caen en manos estadounidenses y, a mediados del mes siguiente, tras dur√≠simos combates sobre el terreno, donde los soldados norteamericanos usan el lanzallamas como forma de sacar a los japoneses de sus escondites, se conquista Saip√°n y Tarawa. Estas campa√Īas dejan 3500 muertos estadounidenses y 26 000 japoneses.

Ahora Filipinas queda aislada y a merced de la invasi√≥n de Estados Unidos. Los japoneses ordenan la resistencia a ultranza contra el enemigo lo que, en el devenir de la guerra, provocar√° a√ļn m√°s muertos y destrucci√≥n.

La conquista de Filipinas

Ahora MacArthur está preparado para cumplir la promesa que hizo cuando tuvo que abandonar las Filipinas ante la ocupación japonesa. Tras el fiasco de derrotar a la flota naval enemiga, se le encarga a Tomoyuki Yamashita la defensa por tierra.

Por orden de MacArthur el VI Ejército desembarca en la isla de Leyte con la intención de partir en dos las comunicaciones del enemigo entre Japón y las Indias holandesas. La batalla del golfo de Leyte comienza el 23 de octubre de 1944 y termina solo dos días después con la retirada de la escuadra japonesa. Está considerada la batalla naval más grande de la historia y en ella participaron 282 buques y más de 100 aviones. Japón pierde 4 portaviones, 3 acorazados, 6 cruceros pesados, 3 ligeros, 10 destructores y casi toda su aviación naval. Estados Unidos pierde solo 3 portaviones y 3 destructores. Esta batalla da la estocada definitiva a la capacidad militar japonesa.

Con la supremacía indiscutible del Pacífico los norteamericanos terminan conquistando Filipinas y las demás islas del archipiélago, como Manila.

Los ataques Kamikaze

¬ęComo flores de cerezo

en primavera

dejémonos caer

puros y radiantes¬Ľ

En 1281 una flota mongola se dispuso a invadir Jap√≥n. La leyenda cuenta que el Kamikaze, traducido como ¬ęviento divino¬Ľ, destruy√≥ toda la flota y salv√≥ la isla.

Inspirados en esta historia los japoneses organizan un grupo de voluntarios llamados Kamikazes que se suicidarían estrellándose con sus aviones cargados de explosivos sobre los buques norteamericanos.

Su ritual antes del suicidio se basa en el c√≥digo del Bushido donde se ci√Īen la frente con una banda blanca con un sol rojo. Escriben sus √ļltimas palabras para sus familiares y personas queridas y se montan en los aviones que los conducen a la muerte.

Las oleadas de Kamikazes, cada vez mayores conforme Jap√≥n va perdiendo la guerra, sorprende a los estadounidenses: en la batalla de Leyte sufrieron da√Īos en m√°s de 250 de sus buques. Pero pronto la marina de Estados Unidos se organiza para la nueva amenaza y sus defensas consiguen derribar 8 de cada 9 suicidas que los atacan desde el aire.

El Imperio del Sol. Steven Spielberg

Los Kamikazes se montaban en unos aeroplanos de madera cargados de explosivos llamados Okha (flor de cerezo), para después se lanzarse en picado contra los objetivos que habían elegido. 5000 japoneses encontrarían la muerte de esta forma.

Iwo Jima

Tras la conquista de Filipinas el Alto Mando norteamericano se propone conquistar Iwo Jima, una peque√Īa isla volc√°nica que servir√≠a como base a los bombarderos que atacar√≠an Jap√≥n.

Est√° defendida por 20 000 japoneses al mando del general Tadamichi Kuribayashi que manda construir cuevas y galer√≠as que la conecten dentro de la monta√Īa para resistir los bombardeos navales y a√©reos estadounidenses. Tras descargar m√°s de 14 000 toneladas de bombas durante varios d√≠as, el 19 de febrero de 1945 desembarcan 30 000 marines en las playas suroccidentales de la isla.

https://www.youtube.com/watch?v=2m8-G4nciiI
 Cartas desde Iwo Jima (2006). Clint Eastwood

La terca resistencia nipona provoca una verdadera carnicería. Se tuvieron que emplear lanzallamas y carros de combate para sacar de sus escondites y eliminar al enemigo. Al cabo de 5 semanas la conquista es total pero de los 20 000 soldados japoneses iniciales solo sobrevivieron 210. Por su parte los Estados Unidos pierden 4500 hombres en una isla de tan solo 20 kilómetros cuadrados.

Okinawa

Okinawa es otro de los acontecimientos históricos escritos con sangre. Las cifras de pérdidas humanas asustan, y el alto coste para los dos bandos no justifica los objetivos estratégicos.

La isla de Okinawa estaba defendida por 120 000 soldados al mando del general Mitsuru Ushijima. Los norteamericanos rodean la isla con una flota de más de 1300 buques de los cuales había 40 portaviones, 18 acorazados y 200 destructores. Tras un masivo bombardeo aéreo y naval sobre la isla desembarcan a 60 000 marines para conquistarla.

Oleadas de ataques suicidas se lanzan contra la flota que rodea Okinawa mientras que las tropas niponas de tierra luchan hasta el √ļltimo hombre sin rendirse. Despu√©s de casi 3 meses de lucha por mar, tierra y aire, Okinawa es conquistada, pero las p√©rdidas son espantosas.

Por parte de Estados Unidos mueren 7000 marines, más 31 000 heridos. Por el lado japonés, de los 120 000 soldados que guarnecían la isla solo sobrevivieron 10 000. Todos los generales se hicieron el hara-kiri y murieron 150 000 civiles en el fuego cruzado.

Los bombardeos sobre Japón

Las espantosas cifras de muertos en Iwo Jima y Okinawa conmocionan a la opini√≥n p√ļblica norteamericana. Si los japoneses se han comportado con esa determinaci√≥n tan fan√°tica para defender unas islas que ni siquiera pertenecen a su territorio, ¬Ņqu√© ocurrir√° cuando los soldados americanos se presten a invadir territorio japon√©s? El Alto Mando tiene asumido que la invasi√≥n a Jap√≥n tendr√° unos costes inasumibles para el pa√≠s.

Debido a esto se intensifica el bloqueo en el mar de las rutas de aprovisionamiento niponas y el bombardeo masivo de las ciudades japonesas. Los B-29 destruyen Tokio con bombas incendiarias que provocan una verdadera cat√°strofe; tambi√©n Osaka, Nagoya, Kobe y muchas otras ciudades m√°s. La intenci√≥n es desmoralizar al m√°ximo al enemigo y forzar su rendici√≥n. Para los mandos militares norteamericanos es la √ļltima esperanza que tienen para evitar la invasi√≥n por tierra.

¬ŅC√ďMO TERMIN√ď LA GUERRA EN EUROPA?




El avance aliado está prefigurando las zonas de influencia, tanto en el este como en el oeste, que serán determinantes en la posterior Guerra Fría. Stalin y Churchill se ponen de acuerdo para configurar el este de Europa donde solo Grecia quedará bajo el paraguas inglés. También se van oganizando los planes para la Alemania de posguerra donde se prevé su desmembramiento y repartición por las potencias victoriosas.

Los soviéticos llegan a Prusia oriental

Tras la toma de Budapest en el frente central y la ocupación de Letonia en el frente del norte, Stalin ordena a sus dos generales de los grupos de ejércitos del Centro y Norte, Koniev y Zhukov respectivamente, reunir las tropas necesarias y los blindados para realizar el asalto final a Berlín.

El 21 de enero de 1945 los soviéticos ocupan Tannenberg (donde en la Primera Guerra Mundial los alemanes había derrotado a al ejército zarista). El avance arrollador ruso les lleva a Cracovia y a la región industrial de Silesia. El 27 de enero se libera el campo de exterminio nazi de Aushwitz-Birkenau.

Se alcanzan las fronteras de Brandeburgo y Pomerania y, a finales de enero, se quedan a 150 kilómetros de la capital del Tercer Reich. El ejército alemán está de rodillas ante el imparable y arrollador rodillo ruso.

Las masacres de los soldados sovi√©ticos en su avance, en se√Īal de venganza por las que cometi√≥ la Wehrmacht un a√Īo atr√°s, provocan un √©xodo masivo de la poblaci√≥n civil hacia el oeste. Berl√≠n se convierte en un enorme campo de refugiados.

La conferencia de Yalta

Stalin, Roosevelt y Churchill deciden reunirse en Yalta, Crimera, el 4 de febrero de 1945. Las tres grandes potencias quieren discutir sobre todos los aspectos que conllevar√° la posguerra. Estados Unidos y Gran Breta√Īa quieren garant√≠as de Stalin de dejar convocar elecciones libres en los pa√≠ses del este liberados. Tambi√©n se logra del mandatario ruso una promesa de atacar Jap√≥n en cuanto termine la guerra en Europa.

Conferencia de Yalta 1945
Conferencia de Yalta, febrero de 1945. De izquierda a derecha: Winston Churchill (Gran Breta√Īa), F. D. Roosevelt (Estados Unidos) y J. Stalin (Uni√≥n Sovi√©tica)

Se llega a un acuerdo sobre los principios fundamentales de la Carta de las Naciones Unidas, asegurando una colaboración mutua de los aliados hasta que termine la guerra y gestionando un sistema de seguridad colectivo para la posguerra, embrión de lo que sería la ONU (Organización de las Naciones Unidas).

El bombardeo de Dresde

Ha pasado tristemente a ser una de los ataques a√©reos m√°s famosos de la guerra mundial. La Luftwaffe ha dejado de existir y los aviones aliados son due√Īos de los cielos. Brit√°nicos y norteamericanos llevan a cabo un bombardeo en Dresde con artefactos incendiarios que arrasan la ciudad hasta sus cimientos. El incendio dura d√≠as y las v√≠ctimas mortales alcanzan las 70 000. Un triste recuerdo de lo que ocasiona la guerra y que nunca debemos olvidar.

En el mes de marzo el III Ejército de Patton llega al río Rin e inicia la incursión en territorio alemán. A mediados de abril el IX Ejército norteamericano llega a Magdeburgo, en el Elba, la línea de demarcación que se había establecido con los rusos. Praga y Viena son liberadas por el Ejército Rojo y Alemania se encuentra totalmente rodeada y postrada, la rendición es cuestión de tiempo.

La batalla de Berlín

El Ej√©rcito Rojo lleva a cabo una ofensiva en la periferia de la capital alemana que consigue aislarla. El 20 de abril los rusos bombardean la ciudad en la que Hitler est√° atrincherado en su b√ļnker.

Para defender su capital los alemanes solo tienen 45 000 combatientes compuestos por la milicia popular y por menores de edad miembros de la HitlerJugend y de las Waffen-SS. Las tropas se atrincheran en sótanos y edificios para luchar contra el enemigo.

El Reichstag después de la batalla de berlin, 1945
El Reichstag tras la captura de Berlín por los soviéticos. Junio de 1945

La infantería soviética se lanza al asalto de la ciudad y el 30 de abril toman el Reichstag y se rodea la cancillería. El 2 de mayo el comandante de las unidades de resistencia de Berlín acepta la rendición incondicional que les imponen los soviéticos.

El suicidio de Hitler

Mientras los rusos se extend√≠an por Berl√≠n, Hitler se resguarda en su b√ļnker subterr√°neo, cerca de la canciller√≠a. Cada vez m√°s depresivo y desquiciado, destituye a Guderian del cargo de jefe del Estado Mayor, a G√∂ring del mando de la Luftwaffe y a Himmler del mando de las SS, despu√©s de que este le traicionara al presentar una oferta de capitulaci√≥n a los aliados.

El hundimiento (2004). Oliver Hirschbiegel

En un ambiente dentro del b√ļnker ya inaguantable sus fieles comienzan a suicidarse. Hitler, acompa√Īado por su esposa Eva Braum, se traslada a una habitaci√≥n del b√ļnker donde se toma una pastilla de cianuro. Antes de que surtiera efecto Hitler se dispara en la cabeza, terminando as√≠ con a√Īos de terror en Europa. Su cuerpo es sacado fuera del b√ļnker y quemado por orden suya.

En su testamento Hitler nombra al almirante Karl D√∂nizt como su sucesor y a Goebbels canciller del Reich. Este √ļltimo tambi√©n se suicidar√≠a junto a su esposa e hijos.

La liberación de Italia

A finales de 1944 los aliados est√°n preparados para atacar la l√≠nea G√≥tica y desatar la ofensiva final contra la Rep√ļblica Social italiana. Los canadienses  toman R√°vena y los norteamericanos llegan a Pisa. El avance por el norte de Italia es m√°s costoso debido a la falta de medios y soldados al dar el Alto Mando aliado prioridad a otros escenarios de la guerra.

En abril de 1945, justo cuando los rusos están tomando Berlín, los norteamericanos llegan a la llanura paduana y al río Po. Mussolini intenta llevar a cabo una rendición pero la desconfianza aliada y la negativa de los alemanes se lo impiden.

La muerte de Mussolini

El levantamiento general partisano ha facilitado mucho el avance de las tropas aliadas que han conseguido desmoronar el estado t√≠tere puesto por Hitler en el norte de Italia. Mussolini decide abandonar Mil√°n rumbo a Suiza pero en el trayecto es interceptado por un grupo de partisanos. El Duce y su mujer son ajusticiados el 28 de abril y su cad√°ver y el de otros dirigentes fascistas son colgados y exhibidos en la plaza Loreto de Mil√°n. El 29 de abril los alemanes firman la rendici√≥n incondicional y se terminan 20 a√Īos de dictadura fascista en Italia.

Alemania derrotada en la Segunda Guerra Mundial

D√∂nitz lleva a cabo las primeras negociaciones con los aliados con la ingenua esperanza de salvar a Alemania del desastre total. Pero Gran Breta√Īa y Estados Unidos solo imponen la rendici√≥n incondicional como √ļnico punto a cumplir de forma obligatoria.

El 7 de mayo de 1945 es una fecha histórica puesto que el general Alfred Jodl firma la capitulación total del Reich en el cuartel general de las fuerzas aliadas en Reims, y con la presencia de oficiales de las cuatro potencias vencedoras.

Los vencedores desmantelan el aparato estatal alemán y lo desmilitarizan. Las cuatro potencias asumen el control del Gobierno y trocean el país y su capital: el sector oriental será controlado por los rusos mientras que el occidental por norteamericanos, ingleses y franceses.

Malditos bastardos (2009). Quentin Tarantino

EL FINAL DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL




Estados Unidos tiene contra las cuerdas a Japón, pero el país del Sol Naciente no está dispuesto a rendirse. Es más, el Alto Mando planea una resistencia nacional para cuando los estadounidenses pisen suelo japonés; sin embargo estos han desarrollado de forma secreta un arma que cambiará el curso de la historia.

Conferencia de Potsdam

Entre el 17 de julio y el 2 de agosto de 1945 Clement Attlee (elegido Primer Ministro brit√°nico), Stalin y el nuevo presidente de Estados Unidos tras la muerte de Roosevelt, Harry Truman, se re√ļnen en el castillo de Cecilienhof, en Potsdam.

A diferencia de la anterior reunión en Yalta, en esta gravita la desconfianza con el aliado soviético. La cuestión del enfrentamiento estriba en las nuevas fronteras de Europa tras la guerra. Se discute sobre Polonia y la actitud soviética de no rebajar su presencia en los países europeos conquistados a los nazis. Stalin no cede a las presiones de sus aliados, ni siquiera cuando se entera del éxito de la prueba atómica. No obstante en la reunión el mandatario ruso rebela sus planes de atacar Japón muy pronto, tal y como se había comprometido meses atrás.

Conferencia de Potsdam
Conferencia de Potsdam. De izquierda a derecha y sentados: el Primer Ministro británico Clement Attlee, el Presidente de Estados Unidos Harry S. Truman y el Primer Ministro soviético Josef Stalin.

Potsdam deja muy claro que el viejo continente ha quedado dividido en dos esferas claramente diferenciadas ideológicamente controladas por las dos grandes potencias emergentes tras la guerra mundial: Estados Unidos y la URSS.

El imperio japonés se desvanece

Las conquistas niponas tras el ataque a Pearl Harbor se est√°n desmoronando. En Indonesia una revuelta nacionalista lleva a la independencia del pa√≠s, al igual que en Vietnam, donde los comunistas de Viet-Minh se hacen con el control, expulsando a los japoneses. A su vez los aliados reconquistan Birmania y someten a Jap√≥n a un bloqueo mar√≠timo y a una campa√Īa de bombardeos a√©reos que la est√°n poniendo de rodillas.

Para colmo de males el 5 de abril Mosc√ļ denuncia su tratado de neutralidad que suscribi√≥ con Tokio en 1941 y desencadena un ataque simult√°neo en Manchuria y Corea. Jap√≥n est√° siendo atacado por Estados Unidos y la Uni√≥n Sovi√©tica, y el Alto Mando nip√≥n se plantea seriamente por primera vez la rendici√≥n.

El Proyecto Manhattan

Desde el verano de 1942 Estados Unidos había puesto en marcha el Proyecto Manhattan (si queréis saber más sobre este asunto tenéis un artículo muy completo en el enlace) donde reunió a las mentes más brillantes de la época, muchas de ellas emigradas del nazismo y el fascismo, para investigar sobre la fusión atómica.

Se le encarg√≥ al general Leslie Groves dirigir el proyecto bajo la supervisi√≥n cient√≠fica del f√≠sico J. Robert Opoenheimer. En el m√°s estricto secreto se construyen gigantescas instalaciones como la del Los √Ālamos, en Nuevo M√©xico.

Imagen de bomba atómica en la prueba nuclear Trinity
Imagen de la explosión provocada en la prueba nuclear Trinity

En 1945 se hace la prueba haciendo estallar en el desierto de Nuevo México la primera bomba atómica de plutonio de la historia. Tras el éxito que significó, Groves comunica al presidente Truman que los Estados Unidos disponen de dos bombas atómicas, una de uranio y otra de plutonio, listas y preparadas para ser lanzadas contra Japón.

Las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki

Ante el ataque soviético a Japón y el temor de Truman de que Stalin siga ampliando su influencia, se da luz verde para lanzar la primera bomba. El 6 de agosto de 1945 se arroja sobre la ciudad de Hiroshima, provocando la muerte casi instantánea de 70 000 personas, miles más morirían posteriormente por la radiación. El mundo entra en la era atómica.

Nube atómica sobre Nagasaki
Nube atómica sobre Nagasaki desde Koyagi-jima por Hiromichi Matsuda

Tras el ataque la c√ļpula militar nipona sigue sin rendirse y tres d√≠as despu√©s le toca el turno a Nagasaki, donde la bomba at√≥mica provoca 80.000 v√≠ctimas mortales.

La rendición de Japón

La situación se torna insostenible. La invasión rusa y los ataques atómicos fuerzan al emperador de Japón a actuar. En una reunión con sus generales Hirohito les ordena enviar una capitulación, y el 14 de agosto anuncia por radio a su población la rendición incondicional de su país.

El 2 de septiembre los japoneses firman la capitulaci√≥n formal en el acorazado Missouri, terminando as√≠ la guerra m√°s destructiva y devastadora que jam√°s ha tenido la humanidad. Poco despu√©s las fuerzas niponas capitulan en Manchuria y en el Sudeste asi√°tico. Seis a√Īos despu√©s del ataque alem√°n a Polonia, la Segunda Guerra Mundial ha terminado.

CONSECUENCIAS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL




La Segunda Guerra Mundial ha pasado a ser el primer y √ļnico conflicto ‚Äútotal‚ÄĚ que ha sufrido la humanidad hasta la fecha. Alter√≥ la vida de personas en muchas de las regiones del planeta y las destrucciones alcanzaron dimensiones gigantescas.

Las víctimas mortales

Esta guerra sangrienta dej√≥ un n√ļmero de v√≠ctimas que a√ļn hoy en d√≠a asusta. Tras 6 a√Īos de conflicto comprometi√≥ a 70 millones de combatientes de los que murieron 17 millones (1 de cada 22 rusos, 25 alemanes, 46 japoneses, 150 italianos, 150 ingleses, 200 franceses y 500 norteamericanos).

Pero esta guerra fue especial porque afectó más a la población civil, al contrario de lo que había venido sucediendo hasta ahora en los conflictos modernos. Los bombardeos aéreos, el exterminio planificado de los nazis hacia los judíos, las prisiones, el hambre, la escasez de alimentos y un largo etcétera hacen que los civiles sean especialmente castigados.

Vamos a ir viendo estas macabras cifras país por país:

  • Uni√≥n Sovi√©tica: es el pa√≠s que tiene el tr√°gico honor de tener mayor n√ļmero de muertos. La cifra alcanza los 20 millones, de ellos 7 millones son soldados y el resto civiles.
  • Alemania: pierde a 3 millones y medio de soldados m√°s otros 5 millones de civiles, siendo el segundo pa√≠s con m√°s v√≠ctimas.
  • Polonia: pierde 300 000 soldados y 6 millones de civiles, de los cuales un tercio son jud√≠os exterminados por la maquinaria nazi.
  • Yugoslavia: 1 mill√≥n de muertos de los cuales un tercio son soldados.
  • Jap√≥n: pierde m√°s de un mill√≥n de soldados y 600 000 civiles.
  • China: las cifras chinas difieren mucho seg√ļn los estudios pero entre 4 y 12 millones de personas perecieron.
  • Italia: desaparecen 400 000 personas, entre militares y civiles.
  • Francia: pierde 200 000 militares y 400 000 civiles.
  • Gran Breta√Īa: 270 000 militares y 90 000 entre la poblaci√≥n civil.
  • Estados Unidos: mueren 300 000 soldados y 5 000 civiles.

Se estima que en total perecieron entre 60 y 70 millones de persona en 6 a√Īos de guerra mundial. Estas cifras abruman, sobre todo si las comparamos con el que hasta el momento hab√≠a sido el conflicto m√°s devastador, la Primera Guerra Mundial, en la que hubo entre 7 y 9 millones.

La nueva configuración internacional

Alemania es una de las mayores perjudicadas del conflicto. Es desmembrada y troceada por las potencias victoriosas que se la reparten. A√ļn as√≠ es el menor de los problemas a los que se tendr√°n que enfrentar: en un futuro tendr√°n que acostumbrarse a una divisi√≥n permanente y a la ocupaci√≥n sovi√©tica de su parte oriental, pero sobre todo la poblaci√≥n alemana se ver√° obligada a lidiar con un pasado que le perseguir√° para siempre. La sombra de la guerra mundial y del holocausto jud√≠o perpetrado por los nazis es una pesada losa que tendr√°n que aprender a sobrellevar.

Mapa del reparto de Alemania después de la Segunda Guerra Mundial
Mapa del reparto de Alemania por las potencias vencedoras después de la Segunda Guerra Mundial

A pesar de la destrucción que llevó por todo el sudeste asiático, Japón sale mejor parada de lo que cabría esperar. Los americanos aceptan que Hirohito siga siendo emperador aunque toda la estructura y pensamiento medievales del país se desmoronan. Evidentemente Japón pierde los territorios conquistados pero sigue preservando su integridad territorial. La isla es ocupada por un tiempo por los norteamericanos que imponen la democracia y una constitución que prohíbe a los nipones tener unas fuerzas armadas.

Por su parte Francia comienza a adquirir conciencia de que su papel como potencia mundial ya no es relevante. La invasión alemana ha venido a ser un jarro de agua fría a un país que no ha sido determinante en toda la guerra. Su liberación ha dependido de otros países y ahora sus colonias asiáticas buscan su emancipación tras la invasión japonesa.

Gran Breta√Īa ha luchado con honor y determinaci√≥n en la Segunda Guerra Mundial. El logro tit√°nico de no sucumbir a las garras nazis ha conseguido desplegar una producci√≥n militar que, junto al gigante norteamericano, le ha llevado a la victoria final.

Si bien el papel relevante de Gran Breta√Īa ha sido determinante para vencer a Alemania, tras la guerra debe asumir, al igual que Francia, que su protagonismo como potencia mundial ha sido sistituido por otros pa√≠ses. Aunque es un actor relevante en la reconfiguraci√≥n europea tras la guerra, debe conformarse con apoyar la pol√≠tica geoestrat√©gica de Estados Unidos.

Estados Unidos sale del conflicto como indiscutible potencia suprema global. Se ha convertido en el motor de la economía mundial, dispone del arma atómica y su influencia se extiende por toda Europa occidental y Japón. La reconstrucción de estas dos zonas dependen de la inversiones norteamericanas y su ejército es el más grande del mundo.

La Uni√≥n Sovi√©tica, a pesar del enorme costo que ha tenido en la guerra, ha salido reforzada como la primera potencia europea. Stalin ha sido capaz de crear un ej√©rcito temible que ya controla toda Europa oriental y parte de Alemania. Es el √ļnico pa√≠s capaz de plantar cara a los Estados Unidos en la posguerra.

La Organización de las Naciones Unidas (ONU)

Estados Unidos y la Uni√≥n Sovi√©tica crean la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para coordinar un sistema internacional para las futuras relaciones diplom√°ticas y pol√≠ticas. Sin embargo las divergencias que se est√°n empezando a vislumbrar entre las dos potencias ponen en evidencia la ineficacia de este nuevo organismo que ve impotente c√≥mo surge los dos bloques ideol√≥gicos antag√≥nicos que marcar√°n las relaciones futuras. Churchill denuncia el ‚Äútel√≥n de acero‚ÄĚ que divide a Europa. La Guerra Fr√≠a ya se ha puesto en marcha.

Los juicios de Nuremberg

Tras la guerra se crea un tribunal internacional militar de Nuremberg, compuesto por jueces que representan a los cuatro países vencedores, para juzgar los crímenes de 22 jerarcas nazis. A estos se les imputa la muerte de 12 millones de personas además de crímenes contra la humanidad y violación de tratados internacionales.

Durante el juicio se pone en evidencia las atrocidades nazis, y la sentencia del 10 de octubre de 1946 impone la horca a 12 de ellos. El resto son condenados a a√Īos de c√°rcel. Muchos jerarcas nazis, como Goebbels o el propio Hitler, se suicidaron antes de ser atrapados. Otros como G√∂ring s√≠ fueron apresados y juzgados. G√∂ring morir√≠a en la c√°rcel antes de que se le dictase sentencia al tomarse una pastilla de cianuro que ten√≠a escondida.

Sin embargo la gran mayoría de nazis se salvaron de la cárcel o la horca. Muchos de ellos pasaron desapercibidos tras la guerra o se exiliaron a otros países. Incluso los condenados gozaron de posteriores amnistías en el contexto de la Guerra Fría. Una deuda que hoy en día sigue pendiente.

El proceso de Tokio

Al igual que Nuremberg en Europa, Estados Unidos hizo lo propio con los altos mandos políticos y militares japoneses. MacArthur forma el Tribunal Internacional Militar para Extremo Oriente en el que se juzgan 25 jefes militares, políticos y funcionarios nipones.

La sentencia del 21 de noviembre de 1948 declara a los imputados culpables por crímenes contra la humanidad y atrocidades. Entre los condenados a la orca está el general Tojo y el ministro de Asuntos Exteriores Hirota. El emperador japonés, figura importantísima para su población, fue respetada para facilitar la ocupación del país y allanar el cambio político en Japón.

La desconolización

Desde el mismo momento de la ocupación japonesa en el sudeste asiático se plantó la semilla de la descolonización. Tras finalizar la guerra mundial países como India y Pakistán se liberan del yugo inglés.

En China los comunistas de Mao Zedong toman el poder del país más grande de Asia e Indonesia se independiza de Holanda tras un largo conflicto armado. A estos procesos de independencia le siguen el de Cora, Filipinas, Birmania, Vietnam, Camboya y Laos.

Pero la Segunda Guerra Mundial tambi√©n tuvo consecuencias en Oriente Medio que a√ļn hoy en d√≠a persisten. En 1948 se crea el estado de Israel que conducir√° a numerosas guerras con los palestinos. Al a√Īo siguiente Jordania se convierte en estado independiente.

Por su parte en √Āfrica los procesos descolonizadores tendr√°n que esperar hasta los a√Īos cincuentas cuando producir√°n su eclosi√≥n.

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La Segunda Guerra Mundial
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La Segunda Guerra Mundial
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La Segunda Guerra Mundial es el conflicto más devastador que ha tenido el ser humano donde más personas han muerto. Se luchó en todas las partes del planeta, implicó a decenas de países, y por primera vez las víctimas civiles son más numerosas que las militares. Reconfiguró el orden mundial, inauguró el desarrollo de armas de destrucción masiva y cambió la mentalidad de muchas sociedades.
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Deguerra

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